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Eco localización

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  • Eco: las ondas sonoras que retornan (se repiten) luego de rebotar contra un objeto.
  • Electromagnético: relacionado a campos eléctricos o magnéticos.
  • Navegar: ubicar el camino, orientarse.
  • Onda sonora: un sonido que los humanos no pueden ver y que se desplaza por el espacio.
  • Ultrasónico: sonidos que los humanos no pueden oír.

¿Qué es la eco localización?

La eco localización es el uso de ondas sonoras y eco para determinar la ubicación de objetos en el espacio. Los murciélagos usan la eco localización para navegar y encontrar comida en la oscuridad. Para eco localizar, los murciélagos emiten ondas sonoras por sus boca o nariz. Cuando las ondas sonoras impactan en un objeto, producen ecos. El eco rebota del objeto y vuelve a las orejas del murciélago. Los murciélagos escuchan los ecos para determinar la ubicación del objeto, el tamaño y su forma. Usando eco localización, los murciélagos pueden detectar objetos tan finos como un pelo humano en completa oscuridad. La eco localización le permite a los murciélagos encontrar insectos del tamaño de mosquitos, que a muchos murciélagos le gusta comer.

bat echolocation

La siguiente imagen muestra el sonograma del chillido de un murciélago canoso proveniente del Centro de investigaciones ecológicas oriental. Puedes usar el player abajo para escuchar el chillido o consigue el archivo mp3 aquí.

 

 

 

sonogram

Para escuchar y ver más chillidos de murciélago, visite este sitio de USGS.

¿Sabias que otros animales también usan eco localización? Los delfines, las ballenas, las musarañas y algunos pájaros usan eco localización para navegar y para encontrar comida. Hasta hay algunas personas ciegas que han aprendido a usar eco localización para navegar su entorno.

Los humanos no pueden oír los ultrasonidos emitidos por los murciélagos eco localizadores. Pero hay algunos insectos que pueden oír estos sonidos ultrasónicos. Estos insectos incluyen polillas, escarabajos y grillos. Cuando las polillas escuchan el grito de un murciélago, algunas dan media vuelta y se alejan volando. Otras empiezan a volar en zigzag, en espiral o en un patrón convulsionado para evitar ser comidas por el murciélago. Algunos grillos y escarabajos generan chasquidos que desorientan al murciélago y lo asustan. De esta manera, evitan ser comidos.

¿Sabías que los científicos que desarrollaron los sistemas de navegación de sonar y radar usados por los militares se inspiraron estudiando murciélagos eco localizadores? Al igual que la eco localización de los murciélagos, el sonar usa ondas sonoras para navegar y determinar la localización de objetos como submarinos o barcos. La diferencia está en que el sonar puede ser usado bajo el agua mientras que los murciélagos eco localizan en aire. El radar usa ondas electromagnéticas para determinar la posición de objetos como aviones y barcos. Al igual que la eco localización de los murciélagos, el radar se usa en el aire.

 

sonar illustration

Donald Griffin (3 de Agosto 1915 - 7 de Noviembre 2003) fue el zoólogo que descubrió cómo los murciélagos navegan. El también es la primera persona que usó la palabra eco localización para explicar como los murciélagos son capaces de encontrar comida en la oscuridad. Aparte de describir la eco localización en murciélagos, su trabajo también ayudó en el desarrollo de radar y sonar.

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Donald Griffin (3 de Agosto 1915 - 7 de Noviembre 2003) fue el zoólogo que descubrió cómo los murciélagos navegan. El también es la primera persona que usó la palabra eco localización para explicar como los murciélagos son capaces de encontrar comida en la oscuridad. Aparte de describir la eco localización en murciélagos, su trabajo también ayudó en el desarrollo de radar y sonar.

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