Migration des Monarques

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Migration: le mouvement d’un animal ou d’un groupe d’animaux d’un endroit à l’autre

Jusqu’où voyage un papillon Monarque?

Monarch map

Déployez vos ailes comme un papillon, comme si vous étiez un tout petit Monarque. Quelle distance pensez-vous être capable de voyager lors de votre première migration. Vous pesez quatre fois moins qu'un dix cents. Et en plus, le chemin vers votre terre d'accueil pour l'été vous est inconnu? En existe-t-il plus d'un?

Quelle histoire se cache derrière la migration des Monarques?

Les papillons à l'ouest des Rocheuses voyagent sur environ 500 kilomètres (~300 miles) vers le centre nord de la côte californienne.

Les Monarques de la population plus à l'est se rendent jusqu'aux montagnes de la Sierra Madre au centre du Mexique. Un Monarque né au Canada parcourra la plus longue distance, soit près de 4000 kilomètres (2,500 miles).

Plusieurs générations de Monarques se succèdent lors du voyage vers le nord pour l'été. Par contre, au retour vers le Mexique, le même Monarque, par exemple celui né au Canada, parcourt la distance à lui seul. Imaginez l'ampleur de ce voyage. Une personne de 70 kilos fera 14000 fois le tour de la Terre pour se comparer à ce Monarque.*

Monarch Butterflies Overwintering

Un rassemblement de Monarques à la Monarch Butterfly Biosphere Reserve. Cliquer pour agrandir. Image de Pablo Leautaud - via Creative Commons

Une migration de cette ampleur demande beaucoup d'énergie. En plus de voler, les Monarques doivent se nourrir. Pour se faire, ils visitent des centaines de fleurs chaque jour afin de se suffire en nectar et compléter leur voyage.

Les sites hivernaux souffrent

Au fil des ans, la surface des sites hivernaux diminue. Il en résulte que moins de Monarques traversent les froids mois d'hiver. Des citoyens impliqués et des scientifiques cherchent à évaluer comment cela perturbera les papillons. On peut d'ailleurs clairement voir sur le graphique suivant le rétrécissement de la surface de l'habitat dans le temps.

Graph showing size of overwintering home for monarch butterflies in hectars. A hectar is about 2.5 acres. Click to enlarge.

Dimension de l’habitat d’hiver du papillon Monarque en hectare. Cliquer pour plus.


*Comment calculerais-tu cela?


On suppose que la masse moyenne d’un papillon est de 500 milligrammes et qu’il volera sur une distance de 4000 kilomètres à partir du Canada.

Chaque milligramme correspond à 8 kilomètres de vol.

4,000  / 500  = 8

Ainsi, une personne de 70 kg (70 000 000 milligrammes) qui doit parcourir 8 kilomètres par milligramme voyagerait 560 000 000 kilomètres.

70 000 000 X 8 = 560 000 000

La circonférence de la Terre avoisine les 40 030 kilomètres. En divisant la distance voyagée par la circonférence de la Terre, on obtient près de 14 000.

560 000 000/40 030  = 13 989

earth to moon

Calcule combien d’allers-retours entre la Terre et la Lune notre Monarque parcourrait. Un indice : la distance moyenne entre la Terre et la Lune est de 384 403 kilomètres.


Crédit des images: Monarch Migration Map Animation by Harald Süpfle - via Wikimedia Commons.

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Détails bibliographiques:

  • Article: La route des monarques
  • Auteur: Tracy Fuentes
  • Traducteur: Patrick Touchette
  • Éditeur: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nom du site: ASU - Ask A Biologist
  • Date publiée: May 31, 2017
  • Date d'accès: October 22, 2021
  • Lien: https://askabiologist.asu.edu/la-route-des-monarques

APA Style

Tracy Fuentes. (2017, May 31). La route des monarques, (Patrick Touchette, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved October 22, 2021 from https://askabiologist.asu.edu/la-route-des-monarques

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

Chicago Manual of Style

Tracy Fuentes. "La route des monarques", Translated by Patrick Touchette. ASU - Ask A Biologist. 31 May, 2017. https://askabiologist.asu.edu/la-route-des-monarques

MLA 2017 Style

Tracy Fuentes. "La route des monarques", Trans. Patrick Touchette. ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 22 Oct 2021. https://askabiologist.asu.edu/la-route-des-monarques

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/

Les papillons Monarques, classés quasi menacés par l’UICN, se trouvent surtout en Amérique du Nord et Centrale ainsi que dans une partie de l’Amérique du Sud. 

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