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Why is Rudolp's nose red?
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Plantes des Déserts

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Allélopathie: influence d'un organisme sur un autre au moyen de substances qu'il produit. Certains organismes produisent des composés chimiques qui empêchent la croissance ou la survie d'autres organismes.
  • Pérennes: plantes qui vivent plusieurs années.
  • Racine pivotante: épaisse racine principale, souvent droite et plus longue que large. Les carottes sont des racines pivotantes.
  • Toxine: poison que certaines plantes et animaux fabriquent. Les venins des serpents et des araignées contiennent des toxines. Clique pour plus d'informations
  • Transpiration: processus par lequel les plantes libèrent de l'eau par les stomates de leurs feuilles ou tiges. Quand les stomates sont ouverts, de l'eau s'évapore dans l'atmosphère. Cela cause la montée d'eau dans les plantes, des racines aux feuilles.
  • Xérophytes: plantes capables de survivre dans les endroits secs.

Plantes au sec

Desert landscape with saguarosLes plantes n'ont pas la vie facile dans le désert! Elles doivent être capables ne pas se dessécher malgré l'air chaud et le sol sec. Les plantes absorbent l'eau du sol par leur racines et en perdent par transpiration et évaporation. Mais comme l'eau n'est pas facile à trouver dans le désert, beaucoup des plantes qui y vivent ont des adaptations spéciales pour économiser l'eau de plusieurs façons. Elles peuvent limiter la quantité d'eau qu'elles perdent par transpiration et évaporation, ou augmenter la quantité qu'elles absorbent, ou faire des réserves d'eau.

Les plantes qui sont capables de survire dans les endroits très secs sont appelées des xérophytes. C'est un mot crée par deux mots grecs: xéro (sec) et phyte (plante).

Les plantes, comme les cactus, qui font des réserves d'eau pour survivre pendant la saison sèche sont appelées des succulentes. Quand il pleut, même très peu, elles absorbent vite le plus d'eau possible par leurs racines et la garde en réserve dans leurs tiges, leurs feuilles, ou leurs racines.

desert thorn-apple

Stratégies de survie

Dans le désert il y a des plantes qui ne poussent que pendant la saison humide, puis elles meurent. Mais leurs graines savent rester en vie durant les mois secs et germer quand l'eau revient. Ces plantes sont appelées des annuelles car elles ne vivent pas toute l'année, mais on les voit réapparaître chaque année.

Il y a aussi beaucoup de plantes pérennes dans les déserts. Elles vivent plusieurs années, mais deviennent parfois inactives et arrêtent de grandir durant la saison sèche.

 

Cactus spines

Avoir des épines au lieu de feuilles permet aux plantes d'économiser leur eau. Les épines sèches ne perdent pas d'eau évaporation quand il fait chaud, les feuilles oui. De plus, certains cactus sont couverts d'un réseau dense d'épines qui les protège des rayons ardents du soleil.

Une autre stratégie pour survivre durant la sècheresse est d'avoir de longues racines pour aller chercher l'eau au loin! Certains arbres (les Mesquites par exemple) ont de très longues racines pivotantes qui descendent très bas dans le sol, jusqu'à plus de 30 mètres, pour atteindre l'eau qui est à grande profondeur.

Creosote bush

Lutter pour l'eau

Pour s'assurer qu'elles auront assez d'eau pour vivre, certaines plantes empêchent d'autres plantes de pousser près d'elles. Les Arbustes à Créosote (Créosotiers) fabriquent des composés chimiques toxiques qu'ils libèrent dans le sol autour d'eux et qui empêchent les autres plantes de pousser. Cette influence nuisible s'appelle l'allélopathie. Ainsi, chaque arbuste élimine la compétition pour l'eau et les nutriments, et il aura tout ce qu'il lui faut pour vivre.

 


Images obtenues de Wikimedia commons. Autre image de Duff Axsom.

spiral succulent

Les déserts nous offrent des plantes de tous les types, formes, et tailles, comme cette succulente appelée l'Aloès Spirale.

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