Los magicos frutos del desierto
Por: John Alcock
Ilustrado por: Sabine Deviche
Traducido por: Eduardo Carriazo Barajas

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Ave terrestre: pájaro que no vuela, habita al nivel del suelo.

Desierto de Sonora: un desierto ubicado sobre la esquina suroccidental de los Estados Unidos y la noroccidental de México, incluyendo Baja California.

Escarlata: un tono de rojo muy brillante y profundo.

Mazo: una pesada arma de combate de la época medieval en forma de esfera con puntas de hierro.

Rozar: entrar en ligero y breve contacto con un objeto o superficie por movimiento.

Transportador pasivo: que no es activo. En este contexto, el transportador pasivo lleva las semillas de un lado al otro sin interrumpir sus actividades usuales para hacerlo, y sin siquiera darse cuenta.

Los frutos del desierto

Saguaro flowers and fruits

Las flores de Saguaro (arriba) son todo cosas maravillosas, grandes, blancas y cerosas que parecen casi orquídeas. Pero las frutas saguaro (abajo) también son preciosas, especialmente cuando las cubiertas verdes del exterior se abren para mostrar sus paredes interiores de color carmesí y la “lengua” de pulpa color rojo oscuro que sostiene las semillas. Es casi seguro que las palomas de alas blancas se sientan atraídas por las banderas rojas proporcionadas por la fruta y vuelen para comer la pulpa y las semillas.

Cuando tú o yo vamos caminando por el desierto y vemos un cactus saguaro con sus grandes y hermosas flores blancas, o un arbusto de incienso cubierto de cientos de alegres y brillantes florecillas más pequeñas, yo los veo con admiración. Desafortunadamente muchas personas sólo le prestan atención a una planta cuando está en flor y casualmente, en el desierto la temporada de florecimiento de la mayoría de sus plantas es bastante corta. Si nos limitáramos a observarlas sólo en ese periodo, nos perderíamos de algunos aspectos fascinantes.

Por ejemplo, los espectaculares frutos del cactus saguaro: A medida maduran se abren, revelando unos paneles interiores de color rojo brillante. Se separan hacia sus respectivos costados como una estrella, con una masa en forma de paleta de semillas y pulpa de color rojo oscuro en el centro. Esto es un alimento muy común para los pinzones del desierto y palomas de ala blanca. Después de consumir la pulpa y las semillas, las aves luego pasarán algunas de las semillas a través de sus intestinos y terminan cayendo sobre el suelo del desierto, donde pueden crecer y convertirse en un nuevo saguaro.

Estos grandes y llamativos frutos de saguaro son populares entre las palomas y hasta las personas, pero no es el caso con todas las plantas del desierto.

Pincushion cacti flower and fruit

Los cactus acerico (Mammillaria sp.) tienen unas simpáticas flores rojas (arriba), que polinizadas por abejas o cucarrones, se convierten en pequeños frutos color rojo brillante (abajo).

Tomemos el pequeño cactus acerico, apenas con unos diez centímetros de alto; minúsculo en comparación al saguaro adulto de hasta casi diez metros de altura. En flor, sus florecillas rosadas son lo suficientemente atractivas para llamar nuestra atención; Sin embargo, los pequeños frutos escarlata, producto de la polinización por pequeñas abejas, generalmente se ignoran. Aún así, pero si miramos más de cerca, nos causarían la curiosidad de preguntarnos ¿Por qué son rojos estos frutos? Están tan cerca del suelo que podríamos preguntarnos si son recolectados por pequeños ratoncitos y ratas del desierto, pero…¡aguarda! La mayoría de los mamíferos pequeños no distinguen el color. Los pájaros, por su parte pueden. Y entonces, me pregunto si los cactus de alfiletero están "tratando" de atraer un ave terrestre, quizás un cuitlacoche piquicurvo (Toxostoma curvirostre) o una paloma huilota (Zenaida macroura), a que se acerque a la planta para que consuma los frutos y pueda dispersar por el desierto las semillas de sus diminutos frutos de color rojo brillante.

No son únicamente los frutos del cactus que merecen una mirada más de cerca luego de su floración. El chacate (Krameria bicolor), por ejemplo, es un pequeño arbusto al que en la primavera le crecen unas lindas flores de color rojo-morado, que son hasta más espectaculares que los frutos que siguen. Estos frutos se parecen a la cabeza de un mazo medieval (arma en forma de una pesada bola cubierta por puntas de hierro), pero no son duros o espinosos: son más bien estructuras flexibles con dos pequeños ganchos en la punta. Al cubrir el exterior del fruto, estas puntas forman una superficie similar al Velcro que se adhiere a lo que entre en contacto con ellas, bien sea un conejo o un coyote que inocentemente rozan el arbusto al pasar. Esta planta no busca atraer un dispersor de semillas; más bien tiene estructuras adaptadas que le ayudan al fruto y sus semillas a movilizarse a otro sitio donde pueda germinar con la ayuda de un portador de semillas involuntario.

Cada una de nuestras plantas florales (angiospermas) producen frutos complementarios a sus atractivas flores. Échales un vistazo luego de la temporada de floración y quizás también te puedas entretener y sorprender por lo que encuentres 

Ratany flower and fruit

La planta del chacate es un pequeño arbusto muy común que produce llamativas flores rosadas y rojas (izquierda). A primera vista los frutos (derecha) pueden parecer poca cosa, pero los ganchos en las puntas de las “espinas” que los recubren son las estructuras que les permiten dispersarse, pegándose a un animal para que los lleve a algún lugar donde alguna semilla pueda germinar y convertirse en otra pequeña planta de chacate.

Sobre el autor y fotógrafo: John Alcock es un ecologista del comportamiento y profesor emérito de la Facultad de la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad Estatal de Arizona ASU. También es autor de más de media docena de libros, entre ellos: Cuando llegan las lluvias: el año de un naturalista en el desierto de Sonora.

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Detalles bibliograficos:

  • Artículo: Los mágicos frutos del desierto
  • Autor: John Alcock
  • Traductor: Eduardo Carriazo Barajas
  • Editor: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nombre del sitio: ASU - Ask A Biologist
  • Fecha de publicación: March 31, 2022
  • Fecha accesada: June 28, 2022
  • Enlazar: https://askabiologist.asu.edu/spanish/frutos-del-desierto

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John Alcock. (2022, March 31). Los mágicos frutos del desierto, (Eduardo Carriazo Barajas, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved June 28, 2022 from https://askabiologist.asu.edu/spanish/frutos-del-desierto

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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John Alcock. "Los mágicos frutos del desierto", Translated by Eduardo Carriazo Barajas. ASU - Ask A Biologist. 31 March, 2022. https://askabiologist.asu.edu/spanish/frutos-del-desierto

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John Alcock. "Los mágicos frutos del desierto", Trans. Eduardo Carriazo Barajas. ASU - Ask A Biologist. 31 Mar 2022. ASU - Ask A Biologist, Web. 28 Jun 2022. https://askabiologist.asu.edu/spanish/frutos-del-desierto

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Fruto de acacia uña de gato.
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