Revelando la Selva Tropical

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Adaptación: una estructura o un comportamiento que ayuda a un organismo a sobrevivir y reproducirse.

Árbol joven: un árbol que aun está creciendo.

Enredadera: una planta con un tallo muy largo que puede trepar muy alto y alcanzar muy lejos, siempre y cuando tenga una estructura sobre la cual crecer.

Epífita: una planta que crece sobre otra planta u objeto sin robarle el agua o los nutrientes.

Sotobosque: es el área del bosque que crece más cerca del suelo, este hábitat consiste de plántulas, árboles jóvenes, musgos y arbustos.

Animales a tu alrededor

Indonesian jungle

La selva tropical tiene muchos niveles diferentes, como lo son el suelo del bosque y el dosel arbóreo. Pulsa la imagen para más detalles.

Ahora que sabemos que es lo que caracteriza la selva tropical, nos preguntamos, ¿Cómo puede un solo bioma albergar tantos animales? Parte de secreto tiene que ver con las distintas capas de la selva tropical. ¡Así es! La selva tropical no es igual en todas partes. Si observamos la selva de arriba abajo, podemos ver como dentro de un bioma, hay muchos hábitats diferentes para los animales y plantas.

Desde arriba

Rainforest canopy

Los topes de los arboles pueden formar una densa capa de ramas y hojas llamado el dosel. Imagen por Ben Sutherland.

Muchos de los árboles altos en la selva tropical crecen hacia arriba y solo tienen ramas y hojas en la parte superior del tronco.

Con tantos arboles juntos en esta forma, las copas de los arboles crean una capa de hojas cientos de pies sobre el suelo del bosque. A esta capa de hojas se le conoce como el dosel arbóreo. El dosel bloquea mucha de la luz solar, creando mucha sombra para los niveles inferiores de la selva.

Mientras observamos los troncos de los arboles, encontramos enredaderas que se originan en el suelo y se enredan alrededor de los arboles. Algunas veces, estas enredaderas pueden crecer desde la base del árbol hasta la luz solar en el dosel.

strangler fig

Esta enorme enredadera se conoce como higuera estranguladora, la misma crece en un patrón entrelazado alrededor de un árbol. Imagen por L. Shyamal.

Sin embargo, una enredadera especial llamada la higuera estranguladora comienza su crecimiento en el dosel y crece hasta alcanzar el suelo. Otras plantas conocidas como las epífitas también pueden crecer sin jamás tocar el suelo – las mismas sujetan sus raíces a las raíces de los arboles en vez del suelo.

Si continuamos nuestro viaje por los niveles de la selva, nos adentramos en las sombreadas capas inferiores. Esta capa se conoce como el sotobosque. Aquí podemos encontrar una feroz competencia entre las plantas que intentan crecer. Estas plantas dependen de la luz solar para crecer, pero con toda la sombra creada por el dosel, las áreas de luz solar pueden ser difíciles de encontrar.

En ocasiones, cuando un gran árbol muere y cae al suelo, se forma un espacio abierto en el dosel y la luz solar penetra hacia el suelo del bosque. Cuando se abren estas brechas de luz, los árboles jóvenes que hasta ahora han estado luchando para crecer en la oscuridad, aprovechan la oportunidad para crecer rápidamente e intentan alcanzar más luz solar en el dosel.

Hasta el suelo

Una vez llegamos hasta el suelo del bosque, cientos de pies bajo el dosel arbóreo, encontramos un hábitat muy fino compuesto de los restos de los demás niveles de la selva.

forest floor

El suelo del bosque tiene una capa de hojas muertas y otra materia orgánica proveniente de animales y plantas. Imagen por Charles Kazilek.

Esta capa inferior de suelo está cubierta de los residuos de hojas muertas. Cualquier planta o animal muerto que cae en este suelo se convierte en alimento para los hongos o las bacterias. En un día o dos, estos microorganismos pueden descomponer una hoja o una cascara de plátano de modo que solo quedan pequeños pedazos, conocidos como nutrientes.

Las plantas que crecen en el suelo del bosque necesitan estos nutrientes para crecer, por lo tanto las mismas poseen raíces poco profundas para poder absorber los nutrientes según se van depositando en el suelo. Esto es uno de muchos ejemplos de los trucos especiales, conocidos como adaptaciones, que las plantas utilizan para sobrevivir.


Imagen por Wikimedia commons.

Imagen adicional por David Gärtner.

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