Pastizales

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Depredador: una estrategia de vida que consiste en comer animales para sobrevivir. Por ejemplo, un león es un depredador porque sobrevive comiendo a otros animales...más

Herbívoro: un animal que solo come plantas.

Incubar: sentarse sobre un huevo para mantenerlo caliente hasta que la descendencia dentro es lo suficientemente grande para eclosionar.

Madriguera: una pequeña cueva en la tierra y echa por un animal para habitarla, cuidar a sus crías y almacenar su comida...más

La vida en manada

Grazing elk

Animales de manada como estos alces viven en grupos grandes para protegerse. Pulsa la imagen para más detalles.

Es fácil divisar largas distancias en un pastizal – siempre y cuando uno sea más alto que los zacates. Lamentablemente no es fácil para las bestias grandes esconderse de los depredadores que los cazan. Los herbívoros grandes de pastizal tienen principalmente dos tácticas para mantenerse a salvo: se unen a manadas y son muy, muy veloces.

Las manadas son grupos de animales de la misma especie, la cantidad de sus miembros puede variar desde pocos hasta los miles. Pertenecer a una manada les provee cierta seguridad. Con bastante miembros en alerta hay menos oportunidades de que depredadores puedan sorprenderlos y si acaso uno de ellos es atacado, la manada puede ayudar a defender.
Vicunas

Las vicuñas han desarrollado adaptaciones para escapar de depredadores. Pulsa la imagen para más detalles.

Debido a que las manadas dificultan la labor del depredador, estos están siempre en búsqueda de presas solitarias; para una bestia separarse de la manada puede significar el fin.

Velocidad y agilidad

Cuando la manada detecta peligro, ya sea fuego o un depredador, tiene que huir de él. Muchos animales de manada han desarrollado la capacidad de correr a escasas horas después de haber nacido y tienen adaptaciones especiales para la velocidad.

Los animales veloces tienen la habilidad de dar pasos largos o mover sus patas rápidamente, los animales de manada tienen ambas. Muchos se han adaptado para usar las puntas de sus patas para alargar su paso.

Estos animales tienen extremidades muy delgadas y patas pequeñas con pocos dedos, esto les reduce el peso y les permite velocidad y agilidad. Otros animales cubren mucho terreno con sus propias habilidades, los canguros, por ejemplo, saltan.

Bison with wolves

Una manada de lobos en el Parque Nacional Yellowstone de los Estados Unidos logra rodear a un bisonte solitario sobre un pastizal nevado. Imagen por Doug Smith

Cazando manadas

Algunos depredadores han formado sus propias manadas. Una manada de lobos colaborando juntos puede separar a una bestia de su manada y matarla. Las bestias de manadas han desarrollado la habilidad de grandes velocidades, pero los depredadores también se han adaptado. Algunos depredadores han desarrollado habilidades velocistas, logrando sobrepasar a sus presas y así fácilmente aprenderlas. Otros depredadores son pacientes y simplemente se ocultan para esperar a que se acerque la presa para saltarla en el momento preciso.

Excavando bajo tierra

Prairie dog

El perrito de la pradera es un excavador de madrigueras y originario de los pastizales norteamericanos. Pulsa la imagen para más detalles.

Quizá tendrás curiosidad de que si los animales pequeños de los pastizales al igual que las bestias de manada batallan para protegerse de los depredadores; quizá te preguntarás ¿Qué si un animal pequeño se puede ocultar entre los pastos y los zacates para sobrevivir? La respuesta es que sí, pero los depredadores tienen un excelente sentido de oído y olfato y puede ser tan difícil divisar a un depredador que se aproxima como lo es para él encontrar a su presa.

En la búsqueda de seguridad contra depredadores, los fuegos y el mal clima, muchos animales pequeños se refugian a sus madrigueras. En estas madrigueras mantienen a sus crías y almacenan su comida. Algunos de estos animales incluso excavan para buscar alimentación tales como insectos, lombrices y raíces.

Todo tipo de pequeños animales de los pastizales excavan madrigueras, estos incluyen a insectos, mamíferos, reptiles como las tortugas y algunas aves. Muchos más se adueñan de madrigueras y las modifican. En algunas madrigueras predadores, como las serpientes, encuentran a sus pequeñas presas.

Prairie chickens

Los gallos de la pradera son aves vulnerables que viven en las praderas norteamericanas. Pulsa la imagen para más detalles.

Tomando vuelo

Las aves de los pastizales también se encuentran en el mismo dilema que el resto de los animales del pastizal. ¿Cómo mantenerse vivos en un campo con pocos árboles y depredadores que les buscan como presas?

La gran ventaja que tienen las aves es que pueden volar. El vuelo les permite mantenerse a salvo de los depredadores, a menos que se crucen con un ave de rapiña.

El momento más peligroso para un ave de pastizal es el tiempo que pasa en el suelo. Sin embargo, no hay muchos árboles en los pastizales, así que la mayoría de las aves de pastizal deben bajar al suelo para dormir, comer, reproducirse y criar a sus polluelos.

Bobolink migration

Algunos pastizales tienen inviernos fríos y causa que las aves migren. Pulsa la imagen para más detalles.

Debido a que los pastizales no tienen árboles es difícil para que las aves encuentren un lugar seguro para criar a sus polluelos. Por fortuna las aves de pastizal son expertas en construir nidos escondiéndolos entre pastos y zacates, donde ponen huevos que deben ser incubados por lo menos una semana o dos.
 
Las aves y sus crías corren gran riesgo por parte de los depredadores porque los polluelos se quedan en sus nidos y dependen de sus padres para proveerles alimentación hasta que puedan volar. Algunos polluelos tienen la habilidad de correr a lado de sus madres después de haber nacido. 

Imágenes vía Wikimedia. Imagen del Ave Secretaria vía Keven Law.

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Detalles bibliograficos:

  • Artículo: Animales del pastizal
  • Autor: Stephanie Bittner
  • Traductor: Ana Lucia Garcia
  • Editor: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nombre del sitio: ASU - Ask A Biologist
  • Fecha de publicación: May 31, 2017
  • Fecha accesada: October 22, 2021
  • Enlazar: https://askabiologist.asu.edu/animales-del-pastizal

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Stephanie Bittner. (2017, May 31). Animales del pastizal, (Ana Lucia Garcia, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved October 22, 2021 from https://askabiologist.asu.edu/animales-del-pastizal

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

Chicago Manual of Style

Stephanie Bittner. "Animales del pastizal", Translated by Ana Lucia Garcia. ASU - Ask A Biologist. 31 May, 2017. https://askabiologist.asu.edu/animales-del-pastizal

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Stephanie Bittner. "Animales del pastizal", Trans. Ana Lucia Garcia. ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 22 Oct 2021. https://askabiologist.asu.edu/animales-del-pastizal

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Ave secretario

Muchas aves depredadoras viven en pastizales, como este ave secretario de África.

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