Le savane

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Adattamento: struttura o comportamento che aiuta un organismo a sopravvivere e riprodursi.

Competere: provare a vincere.

Erbivoro: animale che mangia solo vegetali.

Esaurire: usare una risorsa fino a finirla.

Migrazione: movimento di un gruppo di animali da un luogo all’altro.

Predatore: creatura vivente che mangia altri animali per sopravvivere. Ad esempio, un leone è un predatore perché mangia altri animali.

Le diverse savane

Zebra e mandrie di gnu

Mandrie di erbivori condividono l'erba della savana, come queste zebre e gli gnu. Clicca per ingrandire.

Le savane ospitano un'ampia varietà di animali. Il più grande mammifero terrestre si trova qui, così come il serpente più mortale al mondo (il mamba nero). La savana è più attraente per gli erbivori, che possono cibarsi dei diversi tipi di erbe che si trovano lì durante la stagione delle piogge. Ci sono più di 40 specie di mammiferi ungulati che vivono nelle savane.

Come fanno a sopravvivere senza ridurre la quantità di piante? Ebbene, ogni mammifero ha la sua preferenza per quanto riguarda l'erba, permettendo così a ben 16 diverse specie di pascolatori di vivere insieme contemporaneamente.

Proprio come preferisci cibi diversi dai tuoi amici, i pascolatori, come antilopi, zebre e bufali, mangiano erbe e alberi diversi. Questo può essere causato dall'altezza della pianta (quale altro animale può raggiungere le cime degli alberi come una giraffa?), ma può anche essere causato dalle piante stesse. Alcune piante producono sostanze chimiche che le rendono di cattivo gusto per alcuni animali ma non per altri. Ciò consente agli animali di vivere in armonia senza esaurire la loro riserva di cibo.

Leo panthera serengeti

Questi giovani leoni maschi si prendono una pausa su un affioramento roccioso nel Serengeti. Clicca per ingrandire.

Dato che ci sono così tanti mangiatori di piante, ci sono anche molti predatori. Leoni, ghepardi e leopardi possono coesistere nelle savane africane.

Puoi anche trovare sciacalli, iene e uccelli predatori. Mentre competono per il cibo, alcuni di loro sopravvivono allo stesso modo degli erbivori - predando diversi tipi di cibo. Ad esempio, il tipo di pascolatori che un branco di leoni può abbattere è molto diverso da quello che un ghepardo solitario potrebbe provare a cacciare.

Fatti per muoversi

Elefanti del Kenya

Molti grandi mammiferi della savana africana, come questi elefanti, migrano per muoversi con l'acqua disponibile. Clicca per ingrandire.

Cosa fanno gli animali quando arriva la siccità e non riescono più a trovare cibo? Devono continuare a muoversi. Molti animali della savana migrano durante tutto l'anno alla ricerca di cibo e acqua. Molte delle siccità sono stagionali e colpiscono una zona prima di un'altra, quindi gli animali seguono costantemente le piogge.

Per fare questo, gli animali devono avere gambe lunghe e forti o ali che permettano loro di muoversi - rapidamente - quando è necessario. Alcuni animali ricorrono alle loro dimensioni, come l'elefante o il bufalo, altri si muovono con velocità, come la gazzella e l'antilope.

Questi adattamenti sono utili anche in altri modi. Avere gambe lunghe e forti permette loro di fuggire rapidamente da incendi e predatori o di combattere i predatori con forti calci delle zampe posteriori.

Sporcarsi

Termitaio in Namibia

Due ghepardi si fermano vicino a un termitaio. Clicca per maggiori dettagli.

Mentre la maggior parte dei turisti è attratta dalla fauna selvatica al di sopra del terreno in una savana, c'è anche una ricca varietà di insetti che vivono sottoterra e contribuiscono a creare un paesaggio unico. Mentre insetti come cavallette e coleotteri possono vivere al di sopra della terra e banchettare sulla vegetazione, molti insetti approfittano della qualità del terreno sottostante.

Le savane spesso hanno grandi chiazze di terra aperte. In questi terreni, puoi trovare spesso insetti come formiche e termiti. In realtà, ci sono più specie di termiti nelle savane africane che in qualsiasi altra parte del mondo - più di 1.000 tipi diversi! Le termiti vivono in grandi colonie e molti costruiscono grandi cumoli di terra che possono essere alti diversi metri e che si appaiono contro i cespugli e le erbe corte.

Sopravvivere al calore

Coracias caudatus

Uccelli e altri piccoli animali si nascondono dal calore della giornata trovando tane o altri luoghi per uscire dal sole. Uccellino rullo di petto lilla (Coracias caudatus) di Adam John Bourke.

Gli animali della savana devono anche essere in grado di sopravvivere al caldo perché non diventa mai molto più fresco dei 15 gradi C (60°F), ma può spesso arrivare fino ai 32°C (90°F). Molti animali contrastano il calore costruendo buchi nel terreno, chiamati tane, dove possono riposare durante il caldo del giorno e al contempo fornire un riparo per i loro piccoli. Altri animali hanno, col tempo, adottato degli adattamenti come grandi macchie di pelle dalle quale sfugge il calore. Ne sono un esempio le grandi e sottili orecchie degli elefanti.

Alcuni animali, invece, approfittano del caldo. Ci sono molte specie di uccelli nelle savane, inclusi grandi rapaci come falchi e poiane. Poiché l'aria calda spinge verso l'alto, gli uccelli possono librarsi nell'aria senza usare molta energia. Possono passare tutto il giorno a volare sopra le vaste aree del terreno, rendendo facile l’individuazione della loro preda.


Immagini via Wikimedia Commons. Rock agama di Gaurav Pandit.

Leggi di più: Alla ricerca della savana

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Dettagli bibliografici:

  • Articolo: Animali della savana
  • Autore: Melinda Weaver
  • Traduttore: Tamara Carsana
  • Editore: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nome del sito: ASU - Ask A Biologist
  • Data di pubblicazione: March 4, 2019
  • Data di accesso: October 18, 2021
  • Sito web: https://askabiologist.asu.edu/animali-della-savana

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Melinda Weaver. (2019, March 04). Animali della savana, (Tamara Carsana, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved October 18, 2021 from https://askabiologist.asu.edu/animali-della-savana

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

Chicago Manual of Style

Melinda Weaver. "Animali della savana", Translated by Tamara Carsana. ASU - Ask A Biologist. 04 March, 2019. https://askabiologist.asu.edu/animali-della-savana

MLA 2017 Style

Melinda Weaver. "Animali della savana", Trans. Tamara Carsana. ASU - Ask A Biologist. 04 Mar 2019. ASU - Ask A Biologist, Web. 18 Oct 2021. https://askabiologist.asu.edu/animali-della-savana

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
agama lucertola
Alcuni rettili vivono nella savana o nelle sue vicinanze, come questa lucertola maschio, un’agama testa piatta roccia di Mwanza.

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