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Conexiones entre Ecosistemas

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  • Esencial: requerimiento o una necesidad.
  • Nutrientes: 1. sustancias que el cuerpo utiliza para poder crecer, reparar y realizar trabajo. 2. vitaminas, minerales o químicos en los alimentos que el cuerpo utiliza para crecer, repararse o trabajar…más

¿Cómo están los ecosistemas relacionados?

Nutrientes, organismos, agua, aire y cuales quiera, entre otros elementos, pueden moverse en los ecosistemas dentro y fuera de este. Los límites que podemos marcar alrededor de un ecosistema podrían ser paredes sólidas, pero en vez de esto, es en realidad, algo que permite el flujo de materiales para que pase de un sistema a otro. Por ejemplo, del ecosistema entran materiales a tu boca, comida, oxígeno y agua, que provienen del medio externo, y estos materiales igualmente, dejan el ecosistema bucal cuando tragas o deglutes. El movimiento de materiales dentro y fuera de los ecosistemas cruza los límites entre ecosistemas y los conecta.

Veamos un ejemplo de cuántos ecosistemas pueden ser conectados. El salmón, un tipo de pez, son animales increíbles que viven en diferentes ecosistemas durante el curso de sus vidas. Hemos seguido al salmón a lo largo de su jornada mediante diversos ecosistemas. El salmón nace en pequeños ecosistemas de ríos. Cuando son lo suficientemente fuertes, nadan corriente abajo, desplazándose de pequeñas corrientes, hacia largas corrientes y eventualmente en ríos extremadamente largos. Luego, se mueven de ecosistemas de agua dulce para penetrar los ecosistemas de estuarios, los cuales consisten en una mezcla de agua dulce y agua marina. Pueden demorar de uno a dos años en el estuario antes de ir a nadar hacia el océano, otro ecosistema. Después de un par de años de alimentación y crecimiento prolongado en el océano, ellos comienzan su jornada nuevamente hacia atrás en el lugar donde nacieron, en el pequeño río, procrean y mueren. De esta manera. El salmón conecta riachuelos al océano. Los salmones jóvenes son exportaciones de ecosistemas pequeños de arroyos hasta los largos ríos, estuarios y océanos, donde son provistos de energía y de depredadores. A su regreso, los salmones adultos, transfieren nutrientes y energía ganados en el océano a los riachuelos.

migrating salmon illustration

Otros organismos puede que se beneficien de estas actividades del salmón tomando como ejemplo el salmón moviendo energía y nutrientes entre ecosistemas. Pero, algunas veces las conexiones entre ecosistemas pueden llegar a tener consecuencias negativas. Por ejemplo, los humanos exportan muchos materiales de nuestros ecosistemas. Los carros y aeroplanos que utilizamos para transportarnos tienen consecuencias para otros ecosistemas porque ellos transportan contaminantes a la atmósfera que posteriormente entrarán a otros ecosistemas. Por ejemplo, cada año se hacen quemas de combustible fósil y contribuye a un aproximado de 10 billones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera. También creamos acumulación de basura que muchas veces es almacenada en el ecosistema de pueblos o en ciudades. En los Estados Unidos de América, cada persona produce un aproximado de 4.6 libras de basura por día.

Una forma en la cual los científicos tratan de contar los ecosistemas y los efectos del ser humano, es creando una lista de presupuesto como de energía o para los nutrientes como el nitrógeno. Así como haciendo un presupuesto usando dinero, los científicos tratan de contabilizar todas las entradas y salidas de energía o de nitrógeno en el ecosistema para determinar si el ecosistema está almacenando materiales, importándolos o exportándolos. Lo más pequeño es tu presupuesto, también conocido como huella de carbono, representa lo mejor para nuestro ecosistema. Para encontrar cuán grande es tu huella de carbono, ingresa a la página web que te permite calcular el tamaño de tu contribución al presupuesto de un ecosistema para la cantidad de carbón, un elemento esencial para toda la materia viviente. (http://www.myfootprint.org/en/visitor_information/ | abre en una nueva ventana).

Además de permitir que algunos materiales pasen a través de éste, los límites de un ecosistema pueden ciertamente moverse, permitiendo que un ecosistema emerja uno sobre otro. Por ejemplo, es fácil dibujar un límite alrededor del ecosistema de un riachuelo. Es la parte donde solamente vemos agua, cierto? Pero a lo largo de los años puede haber más o menos agua en el riachuelo a medida que pase el tiempo, causando que el mismo se expanda o se comprima en tamaño. Cuando ocurren inundaciones, las corrientes de repente, incrementan, haciéndose más largas, y la misma se expande en los alrededores como las praderas, desiertos o ecosistemas boscosos.

Quizás hayas observado otros ejemplos de límites tan cambiantes como éstos en tu ciudad o pueblo. El límite de una ciudad creciente o límites de una ciudad lejana o hacia las afueras. La próxima vez que observes un límite en un ecosistema, trata de darte cuenta hacia donde puede el límite moverse, y si es así, lo hace a pasos progresivos, o a pasos agigantados?

Coral reef

Los arrecifes coralinos son solamente uno de muchos ecosistemas con las redes complejas y conexiones entre las cosas vivas grandes y pequeñas.

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