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Why is Rudolp's nose red?
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La biologie des plumes

Texte: CJ Kazilek
Illustrations: Sabine Deviche

Traduction: Dany Pierard-Deviche

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Anatomie: description des formes et structures des corps et des parties des êtres vivants.
  • Envier: désirer savoir faire ce qu’un autre sait faire ou désirer avoir ce qu’il a.
  • Iridescente: qui a des reflets de couleurs vives qui changent de tons selon l’endroit d’où on regarde ou selon la façon dont la lumière arrive dessus quand l’oiseau bouge.

Voler comme un oiseau !

Tu as peut-être un jour envié les oiseaux et souhaité pouvoir voler comme eux sans l’aide d’un engin spécial. Voudrais-tu comprendre pourquoi les oiseaux savent voler sans l’aide d’un avion et pas les gens ? C’est simple : les oiseaux ont des plumes et de légers os creux que les gens n’ont pas ! Mais il y a plein de choses à découvrir au sujet des plumes des oiseaux, car en plus de servir au vol elles ont beaucoup d’autres fonctions.

Pas uniquement pour voler

En plus de leur fonction pour le vol, les plumes en ont beaucoup d’autres. Combien ? Pour tous les oiseaux du monde, il y a environ 22 fonctions différentes pour les plumes. Il y a tant de fonctions parce qu’il y plusieurs sortes d’oiseaux et plusieurs sortes de plumes, et que les oiseaux n’utilisent pas tous leurs plumes de la même façon.

Fonctions des plumes

Pense aux oiseaux que tu connais et souviens toi de se qu’ils font quand ils ne volent pas. Il y en a qui flottent, et d’autres qui nagent, n’est-ce pas ? Et que font les oiseaux avec certaines de leurs plumes ? Et n’ont-ils pas trop chaud en été à cause de leur plumage ? Écris la liste des différentes fonctions que tu connais pour les plumes. Quand ta liste est faite, lis le texte du lien | 22 fonctions des plumes |

girl blowing on paper

T’es-tu déjà demandé(e) comment les oiseaux font pour voler ? Qu’est-ce qui leur permet de monter en l’air loin du sol et les soutient quand ils volent ou planent? Pour comprendre cela, fais cette expérience.

Prend une feuille de papier fin (une page d’un vieux magazine, par exemple).

Tiens la avec tes mains par deux de ses coins et laisse la pendre verticalement. Approche la de ta bouche.

D’après toi, que va-t-il lui arriver si tu souffles sur son dessus ? Va-t-elle monter en l’air ou descendre ? Souffle sur son dessus pour voir ce qui se passe. Autres informations

Les sortes de plumes

feathers

Chaque oiseau a plusieurs sortes de plumes sur le corps, et elles ont des tailles, formes, et fonctions différentes. Certaines plumes, comme les plumes de vol et celles de la queue, sont solides et raides. Elles servent pour voler, monter, descendre, et freiner. D’autres plumes sont douces et molles. Elles conviennent bien pour tenir chaud. Tu savais d’ailleurs peut-être que les gens utilisent les plumes de duvet de canard pour fabriquer des vêtements et couvre-lits chauds et légers. As-tu une veste de plumes de duvet ?

Examine bien les plumes du dessin ci-dessus. Les deux premières se ressemblent fort mais elles sont différentes ! Vois-tu la différence ? En fait, la première est symétrique, la deuxième est asymétrique. La queue des oiseaux a de grandes plumes symétriques (les rectrices) qui, grâce à cette forme, servent bien pour freiner lors de l’atterrissage. Les ailes des oiseaux ont des plumes asymétriques (les rémiges) qui, grâce à cette forme, servent bien pour fendre l’air car elles offrent moins de résistance que les plumes symétriques.

Le dos des oiseaux est couvert de semi-plumes souples appelées plumes de couverture ou tectrices. Chez les canards, les semi-plumes servent aussi à bien faire flotter. Sur le ventre et le dessous des ailes, les oiseaux ont des plumes de duvet. Les filoplumes poussent sur le dos, les ailes et la queue en mélange avec des semi-plumes de couverture. Elles servent à aider l’oiseau à mettre ses plumes en place quand il fait sa toilette. Les vibrisses poussent autour des narines et des yeux, et chez certains oiseaux qui attrapent des insectes en vol il y a des vibrisses autour du bec.

Toutes les plumes sont faites de la même matière et certaines ont toutes les parties indiquées dans ce dessin d’une rectrice. Mais certaines plumes sont différentes car elles n’ont pas toutes les parties indiquées dans le dessin. Par exemple, les plumes de duvet n’ont pas de rachis ni de barbes raides, et les rectrices de vol n’ont que peu ou pas de barbes molles.

Anatomie d’une plume

feather anatomy

Des plumes de toutes les couleurs

Pense à un perroquet, un canari, un paon, un faisan, ou une chouette des neiges. Pense à n’importe quel oiseau que tu connais. N’ont-ils pas des plumages aux couleurs étonnantes et motifs fascinants ? Et as-tu déjà remarqué que certaines plumes spéciales, comme celles du cou des canards colverts et de la queue des paons, changent de couleurs quand l’oiseau bouge ? On dit qu’elles sont iridescentes. Il y a dans ces plumes des microlamelles spéciales qui font dévier les rayons de lumière qui arrive dessus, et donc on les voit d’une autre couleur quand l’oiseau bouge.

De quoi sont faites les plumes ?

Regarde tes ongles, regarde tes cheveux, et regarde une plume. Toutes ces choses sont faites de la même matière, la kératine ! C’est une matière légère mais solide qui est donc parfaite pour les oiseaux qui volent. Il y a aussi d’autres parties faites en kératine dans les oiseaux : leurs becs et leurs griffes.

T’es-tu parfois demandé(e) pourquoi les oiseaux n’ont pas de dents ? Au lieu de dents, les oiseaux utilisent leur solide bec pour manger. Ils savent prendre, casser, broyer leurs aliments avec leur bec. Les biologistes pensent qu’un bec solide est mieux que de lourdes dents pour les oiseaux qui doivent voler car ils sont plus légers sans dents. C’est mieux aussi car ainsi ils ne risquent pas de perdrent des dents d’un seul coté du bec et d’avoir un coté du bec plus lourd que l’autre. Cela créerait un déséquilibre de poids dans la tête d’un oiseau et rendrait son vol plus difficile.

Des plumes à regarder

magnify featherNous avons créé une galerie des plumes que tu peux visiter pour voir des plumes de tout près et en gros plan.

Références:

Stettenheim, Peter. What Feathers Do. Birder's World. June 2006: 25-34.

Remerciements Nous remercions David Pearson et Kevin McGraw pour leurs suggestions, Nancy Pearson pour sa photo d’un pingouin, et Chris Maynard et Kevin McGraw pour leurs photos de plumes pour la galerie des plumes.

plume de paon

Image par MichaelMaggs via Wikipedia Commons.

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