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Les macrophages

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Inflammation: réaction spéciale causée par des cellules endommagées ou infectées pour faire venir des macrophages.
  • Macrophage: cellule du système immunitaire qui ingère les particules indésirables et les cellules mortes.
  • Phagocytose: le processus par lequel certaines cellules (comme les macrophages) ingèrent des débris ou des virus.

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Les macrophages

macrophage

Les premiers qui arrivent

Les macrophages font partie des globules blancs du sang, et ils sont les premiers à arriver quand une cellule est infectée. Il y a beaucoup de sortes de cellules dans le sang. Les globules blancs servent à lutter contre les infections, et les globules rouges servent à transporter l'oxygène partout dans le corps.

Quand des cellules appellent à l'aide

Quand des cellules (des épithéliales, par exemple) sont abîmées ou infectées, elles appellent à l'aide en libérant des substances chimiques particulières. Ces substances attirent les macrophages et font s'écarter les cellules des parois des vaisseaux sanguins. Les macrophages savent ainsi sortir des vaisseaux sanguins pour aller phagocyter.

macrophage, vessels

Inflammation!

cell size comparisonTu as certainement déjà eu une épine quelque part dans ta peau, si petite que tu n'as pas su la retirer. Après un jour ou deux, l'endroit autour de l'épine est devenu rouge, gonflé, douloureux: tu as une inflammation. Tes cellules de peau abîmées ont appelé des macrophages à l'aide. Ta peau est gonflée car du liquide est sorti de tes veines par les espaces qui ont servi à faire sortir les macrophages. Ce liquide et les substances et débris cellulaires qui sont dedans causent une inflammation. L'inflammation fait mal, mais en fait elle aide ton corps à bien lutter contre les infections!

Les macrophages sont de gros mangeurs

Macrophages veut dire "gros mangeurs" en grec. Les macrophages sont les plus gros globules blancs du sang. Mais on ne sait pas les voir à l'œil nu car ils ne mesurent chacun que 21 micromètres (=0,0021mm). Ils font un travail très important dans notre corps car ils nous débarrassent des virus, bactéries, et morceaux de cellules mortes non nécessaires, par phagocytose.

Les macrophages savent avaler mais ils n'ont pas une bouche! Pour enlever virus, bactéries, ou autres déchets, ils les entourent d'une partie ou l'autre de leurs cellules et se referment autour. C'est la phagocytose. Ensuite ils les démolissent grâce aux enzymes de leurs lysosomes. Enfin, ils poussent les déchets hors de leurs cellules.

phagocytosis

Macrophages en action

Les macrophages appellent à l'aide

Les macrophages servent à éliminer les intrus qui entrent dans notre corps. Mais si les intrus sont trop nombreux, ils doivent appeler de l'aide. Pour cela ils libèrent des substances biochimiques qui alertent les autres cellules du système immunitaire, comme les cellules T et les cellules B.

Références:

Vidéo de Judith Behnsen obtenue de Wikimedia Commons.

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