Attaque Virale - Immune system

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Inflammation: réaction spéciale causée par des cellules endommagées ou infectées pour faire venir des macrophages.

Macrophage: cellule du système immunitaire qui ingère les particules indésirables et les cellules mortes.

Phagocytose: le processus par lequel certaines cellules (comme les macrophages) ingèrent des débris ou des virus.

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Les macrophages

macrophage

Vite sur place

Les macrophages, une sorte de globules blancs du sang, sont parmi les premières cellules à arriver à l'endroit de l'infection (ainsi que les neutrophiles). Ils y arrivent transportés par le sang. Les globules blancs servent à lutter contre les infections, et les globules rouges servent à transporter l'oxygène partout dans le corps.

Aller sur place

Quand des cellules (des épithéliales, par exemple) sont abîmées ou infectées, elles appellent à l'aide en libérant des substances chimiques particulières. Ces substances attirent les macrophages et font s'écarter les cellules des parois des vaisseaux sanguins. Les macrophages savent ainsi sortir des vaisseaux sanguins pour aller phagocyter.

macrophage, vessels

Quand les cellules appellent à l'aide

cell size comparison

Tu as certainement déjà eu une épine quelque part dans ta peau, si petite que tu n'as pas su la retirer. Après un jour ou deux, l'endroit autour de l'épine est devenu rouge, gonflé, douloureux: tu as une inflammation. Tes cellules de peau abîmées ont appelé des macrophages à l'aide. Ta peau est gonflée car du liquide est sorti de tes veines par les espaces qui ont servi à faire sortir les macrophages. Ce liquide et les substances et débris cellulaires qui sont dedans causent une inflammation. L'inflammation fait mal, mais en fait elle aide ton corps à bien lutter contre les infections!

Appel à l’aide

Les macrophages et les neutrophiles agissent pour éliminer du corps tous les déchets et microbes nocifs, mais ils demandent de l’aide si l’infection est trop grande. D’autres cellules du système immunitaire, comme les cellules T et les cellules B de notre histoire, sont prévenues que leur aide est nécessaire grâce à des substances chimiques que les macrophages libèrent. Les macrophages agissent aussi en présence d’autres sortes de cellules comme les basophiles et les éosinophiles, qui sont souvent impliquées dans les réactions allergiques. Ces cellules aident aussi à contrôler l’inflammation des tissus.

Les macrophages sont de gros mangeurs

Macrophages veut dire "gros mangeurs" en grec. Les macrophages sont les plus gros globules blancs du sang. Mais on ne sait pas les voir à l'œil nu car ils ne mesurent chacun que 21 micromètres (=0,0021mm). Ils font un travail très important dans notre corps car ils nous débarrassent des virus, bactéries, et morceaux de cellules mortes non nécessaires, par phagocytose.

Les macrophages savent avaler mais ils n'ont pas une bouche! Pour enlever virus, bactéries, ou autres déchets, ils les entourent d'une partie ou l'autre de leurs cellules et se referment autour. C'est la phagocytose. Ensuite ils les démolissent grâce aux enzymes de leurs lysosomes. Enfin, ils poussent les déchets hors de leurs cellules.

phagocytosis

Macrophages en action

Références:

Vidéo de Judith Behnsen obtenue de Wikimedia Commons.

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