Contemplation des Côtes

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Algue: végétaux vivant dans l'eau salée ou douce.

Efflorescence algale: les algues marines poussent tellement qu’elles changent la couleur de l’eau.

Phytoplancton: Il est constitué d'organismes photosynthétiques souvent microscopiques et aussi appelés « algues ». plus

Toxique: qui peut entraîner des dommages ou la mort.

Les Saisons de la Mer

algue

Ces « feuilles » n'appartiennent pas en fait à des plantes mais à des algues. Clique pour agrandir.

L'eau salée étant habituellement toxique pour les plantes, il y a moins d'espèces de plantes dans le biome côtier que ce à quoi on s'attendrait. Mais il y a des exceptions comme les mangroves qui vivent au dessus de l'eau et boivent l'eau salée, et les herbiers marins qui vivent toute leur vie sous les vagues.

En fait, le biome côtier est l'habitat de plusieurs espèces d'algues marines qui ressemblent parfois à des plantes, mais qui sont adaptées de façon spécifique à la vie dans l'océan. Les plus grandes algues, parfois appelées kelps, ressemblent aux plantes terrestres car elles ont une tige, de grandes feuilles et peuvent atteindre plus de 30 m (100 pi) de long.

Les kelps sont liés aux rochers, au fond des mers côtières, et poussent vers la surface afin d'atteindre la lumière du soleil, comme une forêt sous-marine. Les algues plus petites, ou phytoplancton, peuvent produire de la nourriture à partir de la lumière du soleil comme le font les plantes terrestres, mais elles sont de minuscules cellules qui flottent dans l'eau, près de la surface.

L'Océan Fleurit

géantes efflorescences algales

Ces belles couleurs ondulantes ne sont pas dues aux coups de pinceau d'un artiste mais sont des millions d'algues. Clique pour plus de détails

Les algues et le plancton de l'océan ont besoin de nutriments et de la lumière du soleil, exactement comme les arbres et plantes terrestres. Les ressemblances entre les organismes marins et terrestres ne s'arrêtent cependant pas là.

Ces algues et plancton réagissent aussi aux saisons comme les fleurs qui fleurissent au printemps.

Quand les conditions sont propices, la lumière du soleil, les nutriments, et l'eau fraîche se combinent pour aider la croissance rapide des algues. Elles poussent si vite qu'elles peignent les vagues avec des tons de vert, de bleu, et même de rouge. Les biologistes marins appellent ces événements des efflorescences algales.

Les variations du climat durant le printemps et l'été sont bénéfiques à la fois aux plantes terrestres et aux algues océaniques. Ces variations peuvent agiter les eaux océaniques ou faire tomber la pluie, ce qui amène plus de nutriments dans la mer. Cette augmentation des nutriments et les longs jours d'été vont donner les efflorescences algales.

 Carte de la prévalence du plancton

Cette carte montre les niveaux de plancton dans les océans. Clique pour plus de détails. 

Avec l'aide du soleil, les algues marines produisent même plus d'oxygène que nous respirons que toutes les plantes terrestres.

Cependant, il y a un inconvénient à toutes ces algues qui produisent de l'oxygène. Il arrive que les algues poussent si vite et en si grandes quantités qu'elles meurent avant que les animaux ne puissent les manger. Les bactéries dans le limon du sol de la côte mangent les algues mortes, et ce faisant, consomment l'oxygène. Cela peut former des parties dans l'eau qui contiennent très peu d'oxygène, ce qui empêche les poissons et autres organismes d'y vivre. On appelle ces parties des "zones mortes".

La Vie Polaire

Avec la lente ascension du soleil dans le ciel durant l'été, ses rayons libèrent les côtes polaires de la froide emprise de l'hiver. Ici, la côte a été couverte d'épaisses couches de glace de mer qui s'étendent à partir de la terre ferme.

narval dans l'Arctique

Beaucoup de baleines vivent en Arctique ou y voyagent l'été du fait de l'abondance de nourriture. Clique pour agrandir.

Une fois l'été arrivé dans des endroits comme le Groenland ou l'Antarctique, la mer fond et libère beaucoup de nutriments et d'organismes de leur étreinte gelée.

La neige qui fond permet aussi au soleil d'atteindre les eaux froides, ce qui permet aux algues de produire certaines des plus vastes efflorescences algales.

Plusieurs animaux marins migrent aux pôles l'été pour déguster ce buffet de glace. Les baleines viennent boire la soupe de plancton et les oiseaux marins ramassent les poissons pour leurs petits. Ces animaux se nourrissent en continu pour manger à leur faim avant que l'hiver n'arrive et que les eaux côtières ne gèlent une nouvelle fois.

 
Images supplémentaires via Wikimedia Commons. Image de kelps près de l'estran via Alaska ShoreZone Program, NOAA.

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Bibliographic details:

  • Article: Les Plantes et les Producteurs de la Côte
  • Author(s): Dr. Biology
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: May 31, 2017
  • Date accessed: February 24, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/les-plantes-et-les-producteurs-de-la-c%C3%B4te

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Dr. Biology. (2017, May 31). Les Plantes et les Producteurs de la Côte. ASU - Ask A Biologist. Retrieved February 24, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/les-plantes-et-les-producteurs-de-la-c%C3%B4te

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Dr. Biology. "Les Plantes et les Producteurs de la Côte". ASU - Ask A Biologist. 31 May, 2017. https://askabiologist.asu.edu/les-plantes-et-les-producteurs-de-la-c%C3%B4te

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Dr. Biology. "Les Plantes et les Producteurs de la Côte". ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 24 Feb 2018. https://askabiologist.asu.edu/les-plantes-et-les-producteurs-de-la-c%C3%B4te

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Les eaux côtières contiennent quelques plantes, mais sont majoritairement dominées par les algues, comme l'algue brune qu'on voit ici près d'un estran.

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