Bacterias, hongos y virus

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Antibiótico: sustancia que debilita o destruye bacterias.

Antifúngico: un medicamento que se usa específicamente para ayudar a su cuerpo a combatir infecciones causadas por hongos.

Antiviral: un medicamento utilizado específicamente para ayudar a su cuerpo a combatir infecciones virales.

Vacuna: una sustancia que proporciona memoria inmune usando antígenos, o virus o bacterias muertas o débiles, en lugar de una infección.

Patógenos particulares

Lung xray in patient with pneumonia

Infecciones pulmonares, como la Pneumonia, son normalmente causadas por bacterias o virus. Imágen de Joseaperez.

Las bacterias, los hongos y los virus son muy diferentes en la forma en que infectan a los animales. Los virus típicamente solo afectan un tejido específico, como los pulmones o la sangre. Esto significa que el virus debe entrar en su cuerpo para que tenga un efecto, y tu cuerpo tiene todo tipo de defensas contra esto.

Del mismo modo, las bacterias por lo general necesitan entrar dentro de su cuerpo. Sin embargo, cualquier bacteria infectante debe superar las bacterias que ya tiene y que viven contigo. Ambos de estos patógenos deben luchar contra tu sistema inmunitario, la parte de tu cuerpo que esta siempre encendido buscando infecciones.

Si bien algunas infecciones por hongos se pueden propagar por todo el cuerpo, como la Aspergillosis, la mayoría ocurren en la parte externa del cuerpo y no se propagan hacia el interior. Las infecciones por hongos generalmente se alimentan de las capas externas de la piel muerta. Esto significa que una infección por hongos no necesariamente tiene que entrar en su cuerpo para afianzarse.  

Athlete's foot tinea pedis

El hongo no tiene que entrar al cuerpo para iniciar una infección. Aquí, vemos un mal caso de pie de atleta, causado por hongos. Imagen de James Heilman, MD.

Con todas estas diferencias, tiene sentido que necesitemos usar diferentes métodos para combatir cada una de estas infecciones.

¿Se puede combatir todos los patógenos con antibióticos?

Probablemente has oído hablar de los antibióticos. Estos medicamentos se usan comúnmente para tratar infecciones y muchas personas piensan que pueden usarse para combatir cualquier enfermedad. Pero, es importante darse cuenta de que los antibióticos solo son efectivos contra bacterias específicas. Esto significa que no ayudarán a tratar ninguna infección viral o por hongos, como un resfriado o la gripe.

Si usamos demasiado los antibióticos, las bacterias que matan pueden volverse inmunes, lo que significa que ya no serán dañados por los antibióticos. Así es como se producen las bacterias resistentes a los antibióticos.

Los medicamentos antivirales se pueden usar para tratar ciertos virus. Los resfriados no se tratan, pero la gripe se puede tratar si consulta a un médico y toma medicamentos dentro de los dos días posteriores a la aparición de los síntomas de la gripe.

Existen medicamentos específicos (y muy efectivos) para las infecciones por hongos. En algunos casos, incluso hay medicamentos antivirales que pueden tomarse para acortar el tiempo de enfermedad. Cada uno de estos medicamentos solo es efectivo cuando se usa para la enfermedad correcta.

Tabla de diferentes patógenos

Esta tabla resume los tratamientos y ejemplos de infecciones bacterianas, fúngicas o virales. Haga clic para más detalles.

Los virus y las bacterias a veces se pueden combatir entrenando a su cuerpo para un ataque específico antes de que ocurra. Esto es lo que hacen las vacunas. Una forma débil o muerta del patógeno se introduce en tu cuerpo para que puedas practicar cómo combatirlo. Luego, si entra en contacto con el agente patógeno más adelante, tu cuerpo ya sabrá qué hacer para intentar deshacerse de él.

Las vacunas se ofrecen todos los años para la gripe porque el virus de la gripe cambia o muta con el tiempo, lo que la hace diferente de un año a otro.


Imágenes via Wikimedia Commons. Imagen de la vaccine by Joseph R. Schmitt.

vacunación
Hay vacunas para muchas enfermedades bacterianas y virales. También hay incluso para algunas infecciones fúngicas.

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