Bacterias, hongos y virus

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Aerotransportado: moviéndose por el aire.

Antiséptico: una sustancia que se aplica a la piel para prevenir la infección por microorganismos.

Desinfectante: una sustancia que se aplica a superficies no vivas para matar microorganismos.

Transmisión directa: transmisión de patógenos por contacto directo (contacto) de dos personas.

Transmisión indirecta: pasar los patógenos de una persona a otra por medio de un objeto intermedio, como un picaporte.

Transmitiendo patógenos

Sneezing man

La transmisión aérea es el paso de patógenos a través del aire. Esto ocurre con mayor frecuencia cuando la gente estornuda o tose. Imagen de James Gathany via CDC.

Estás sentado en clase, leyendo. La habitación está en silencio y nadie está hablando. Un ruido repentino y fuerte te hace saltar. Alguien ha estornudado. Fue especialmente fuerte porque no se cubrieron la boca. No piensas mucho en ello y vuelves a leer.

Dos días después, más personas estornudan. Al día siguiente, la mitad de tu clase está enferma en casa. ¿Cómo pasó esto? Piensas volver al estornudo. ¿Fue así como empezó?

¿Sabía que cuando una persona estornuda, gotean gotas de agua de su boca y nariz a una velocidad de hasta 150 pies por segundo? Eso es más de 100 millas por hora!

Baby touching hand, direct transmission

La transmisión directa puede ocurrir cuando se hace contacto directo entre dos personas. Un bebé que toma su dedo es un buen ejemplo de contacto directo. Imagen de Rufino.

Además, un solo estornudo puede liberar alrededor de 40,000 gotitas separadas de líquido que podrían transportar patógenos. Esto puede propagar patógenos en un área amplia y puede causar muchas infecciones. La propagación de patógenos de esta manera se denomina transmisión aérea.

Muchos patógenos causan síntomas o signos de enfermedad, como estornudar y toser. De esta manera, pueden propagarse, infectando a la mayor cantidad de personas posible. Por eso es tan importante cubrirse la boca cuando estornudas y lavarse las manos.

Limitando la dispersión de la infección

La mejor manera de evitar la infección o propagación de un patógeno es lavarse las manos regularmente con agua y jabón.

Doorknob

La transmisión indirecta ocurre cuando una persona toca algo, como este pomo de la puerta, dejando atrás los gérmenes. Cuando otra persona lo toca, y recogen algunos de los gérmenes. Imagen de Joel McCoy.

Hay dos tipos de transmisión de enfermedad persona a persona: contacto directo y contacto indirecto. El contacto directo es cuando una persona transfiere un patógeno a otra por contacto directo. Esto puede suceder en forma de un apretón de manos, por ejemplo.

El contacto indirecto ocurre cuando alguien con una enfermedad toca un objeto y accidentalmente deja algo del patógeno. La siguiente persona que toque ese objeto puede infectarse.

Para prevenir este tipo de transmisión, podemos usar antisépticos y desinfectantes. Los antisépticos se usan en nuestra piel, como el jabón que usamos cuando nos lavamos las manos. Los desinfectantes se usan para matar microorganismos en las superficies, pero no en la piel.


Imágenes via Wikimedia Commons.

anuncio de la década de 1940
Las personas han sabido cómo disminuir la transmisión de patógenos durante décadas. Este anuncio de la década de 1940 insta a cubrir tu tos y estornudos

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