Patogenos
Por: Steven Hart
Traducido por: Juan Maldonado

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Bacterias: organismos microscópicos unicelulares que crecen y se multiplica por toda la Tierra. Pueden ser tanto útiles como perjudiciales para los animales.

Hongo: un organismo que es parte del reino de los hongos que incluye, levaduras, mohos y setas. Los hongos principalmente se nutren de materia orgánica en descomposición.

Infección: un cambio o grupo de cambios que ocurren en el cuerpo cuando es atacado por microorganismos perjudiciales.

Microorganismo: un ser vivo tan pequeños que necesitarías un microscopio para verlo.

Parásito: Organismo vivo que se alimenta a costa de otro organismo vivo para subsistir.

Patógeno: un virus, bacteria, hongo o parásito que infecta y daña a un huésped vivo.

Toxina: una substancia venenosa producida por plantas o animales. El veneno de las arañas o de las serpientes es un tipo de toxina.

Virus: es un germen muy pequeño que tan solo puede verse en el microscopio. Los virus necesitan un huésped para poder reproducirse

Sick in bed

Cuando te enfermas y muestras síntomas de enfermedad, es lo más seguro debido a que estamos luchando contra patógenos. Imagen cortesía de Courtney Carmody.

Te despiertas y por unos segundos, te sientes bien. Pero cuando te incorporas, de repente te golpea. Te duele la cabeza, tu nariz se está congestionada y te sientes caliente por todas partes. Estos síntomas son signos de que su cuerpo está combatiendo una infección. Pero, ¿cómo contrajiste una infección?

Patógenos comunes

Las infecciones suceden cuando tienes un patógeno dentro de tu cuerpo. Los patógenos son parasíticos y sobreviven tomando energía del huésped en el que se encuentran. En este caso, tu serías el huésped. Algunos patógenos también producen toxinas que pueden lastimarte si se liberan. Entonces, ¿qué es exactamente un patógeno?

Deberías reconocer los tres patógenos comunes: Bacterias, virus y hongos. Estos tres tipos de organismos son muy diferentes entre sí. 

Tamanos de patogenos

Aquí podemos comparar un pelo humano en la escala de un hongo, bacteria y virus.

Bacterias

Las bacterias son pequeños organismos unicelulares que se encuentran en casi todas partes. Hay bacterias en tu escritorio, tu piel, dentro de ti e incluso en esta pantalla de computadora. La mayoría de las bacterias no son patógenas. Esto significa que, en su mayor parte, no causan enfermedades.

 
Salmonella bacteria in skin cells

Esta imagen muestra bacterias (rosa) que atacan a algunas células de la piel (amarillo). Las bacterias se consideran células simples porque no tienen un núcleo. Imagen de NIAID.

Sin embargo, cuando una bacteria que causa una enfermedad encuentra su camino dentro de tu cuerpo, te puedes enfermar. Algunas veces te enferma directamente debido a las bacterias, y otras veces se debe a una toxina bacteriana. Las infecciones comunes causadas por bacterias incluyen la conjuntivitis y la faringitis estreptocócica.

Hongo

Probablemente reconozcas un tipo común de hongo, la seta. Sin embargo, los hongos no son el único tipo de hongo. En realidad, constituyen un reino de la vida y aunque la mayoría no son perjudiciales para los humanos, algunos de ellos son patógenos.
 
Por ejemplo, el hongo Epidermophyton floccosum a menudo es responsable de la condición del pie de atleta. Este hongo es mucho más pequeño que los hongos con los que estamos familiarizados. Usualmente necesitas un microscopio para verlo.
 
Los hongos sobreviven obteniendo energía de otros organismos. A menudo, lo hacen alimentándose de los restos en descomposición de las plantas. De manera similar, muchos patógenos fúngicos se alimentan de las capas externas no vivientes de nuestra piel. Es esta alimentación la que conduce a picor y la descamación asociadas con el pie de atleta o la tiña.
 
Epidermophyton floccosum fungus that causes athlete's foot

Este hongo, Epidermophytom floccosum, es a menudo el responasble del pie de atleta. Imagen de PD-USGOV-HHS-CDC.

Algunos hongos también producen toxinas, llamadas micotoxinas. La forma más común en que los humanos están expuestos a las micotoxinas es comer setas venenosas accidentalmente. 

Virus

Los virus son los patógenos comunes más pequeños. Son tan pequeños que muchos de ellos infectan a las bacterias. Son diferentes de otros patógenos porque no pueden reproducirse por sí mismos. Los virus se apoderan de las células que infectan y utilizan los procesos propios de esa célula para crear más copias del virus. A esto lo llamamos replicación.

A veces, un virus puede esperar dentro de una célula durante mucho tiempo antes de que se comience a replicar. Esto significa que puedes enfermar mucho tiempo después de haber estado expuesto a un virus. La Varicela es un ejemplo de una infección viral común que a menudo permanece inactiva o inadvertida en el cuerpo. La Varicella zoster no abandona su cuerpo después de recuperarse de la varicela. Permanece inactivo dentro tuyo y puede reaparecer para causar una condición llamada zóster más adelante en la vida.

Varicella zoster, chicken pox virus.

Una imagen microscopica del virus Varicella zoster, que causa la varicela. Imagen de PD-USGov-HHS-CDC.

Muchas condiciones comunes se pueden atribuir a las infecciones virales. La gripe, el resfriado común, las verrugas y el herpes labial son algunos ejemplos. Un resfriado es una infección del sistema respiratorio superior. Los resfriados pueden ser causados por más de 200 virus diferentes. Sin embargo, la gripe solo es causada por tres tipos de virus: influenza A, B y C.

Los síntomas que incluyen dolor de garganta y congestión nasal aparecen mucho más lentamente para el resfriado que para la gripe. Con la gripe, los síntomas son más graves y también suelen incluir fiebre y escalofríos. Las fiebres tienden a ser más altas en niños que en adultos. El malestar estomacal no suele ser un síntoma ni del resfriado ni de la gripe. Si tienes signos de gripe, consulta a un médico dentro de los dos días posteriores a la aparición de los síntomas, es posible que puedan administrarte medicamentos antivirales. Estos medicamentos pueden disminuir el tiempo en que se muestran los síntomas de la gripe.

Las personas a menudo confunden las infecciones virales con las bacterianas, pero es importante distinguirlas. Las infecciones virales se tratan de manera muy diferente a las bacterianas. Específicamente, los antibióticos no ayudan a las infecciones virales, pero algunos medicamentos antivirales específicos pueden ayudar. 



Imágenes via Wikimedia Commons.  Imagen de la col por Michal Maňas.

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Bibliographic details:

  • Article: Patógenos desconcertantes
  • Author(s): Steven Hart
  • Translator(s): Juan Maldonado
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: October 24, 2018
  • Date accessed: December 18, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/pat%C3%B3genos-desconcertantes

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Steven Hart. (2018, October 24). Patógenos desconcertantes, (Juan Maldonado, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved December 18, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/pat%C3%B3genos-desconcertantes

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Steven Hart. "Patógenos desconcertantes", Translated by Juan Maldonado. ASU - Ask A Biologist. 24 October, 2018. https://askabiologist.asu.edu/pat%C3%B3genos-desconcertantes

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Steven Hart. "Patógenos desconcertantes", Trans. Juan Maldonado. ASU - Ask A Biologist. 24 Oct 2018. ASU - Ask A Biologist, Web. 18 Dec 2018. https://askabiologist.asu.edu/pat%C3%B3genos-desconcertantes

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
virus del mosaico

Los animales no son los únicos organismos que se infectan por patógenos. Esta col tiene manchas marrones debido al virus del mosaico amarillo del nabo.

 

Esta actividad tiene un experimento complementario. Dejémos que empiecen los Gérmenes (en Inglés).

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