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Plantas y productores de la costa

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  • Algas: organismos eucariotas (que poseen partes celulares cubiertas de membrana) que habitan en aguas dulces y saladas. Pueden estar libres o sujetas a distintas superficies … más
  • Fitoplancton: plancton fotosintético generalmente microscópico también llamado ¨alga¨... más
  • Florecimiento de algas: crecimiento de algas marinas tan grande que las algas llegan a cambiar en color del agua.
  • Tóxico: veneno que puede causar daño o la muerte.

Las estaciones en el mar

Sea weed

Ya que el agua de mar es generalmente tóxica para las plantas, no encontramos muchas especies de planta en el bioma costero. Pero hay ciertas excepciones; el mangle vive sobre el agua y bebe agua salada, y los pastos marinos viven toda su vida debajo de las olas.

En cambio, el bioma marino es hogar de muchas especies de algas que parecen plantas pero que están adaptadas a la vida del océano. Las algas más grandes, también llamadas quelpo, parecen plantas terrestres porque tienen tallos, hojas grandes y pueden llegar a medir más de cien pies de largo. 

Los quelpos se sujetan a rocas en el fondo del mar y crecen hacia la superficie donde les llegan los rayos solares, creando así un bosque submarino. Las algas más pequeñas o fitoplancton al igual que las plantas terrestres pueden producir su propia comida con la ayuda de la luz solar, pero ellas son pequeñas células individuales que flotan cerca de la superficie. 

Los océanos florecen   

Phytoplankton algal bloom

Las algas y el plancton necesitan nutrientes y rayos solares al igual que las plantas y árboles terrestres. Pero estas no son las únicas formas en las que estos organismos son similares.  

Estas algas y plancton también responden a las estaciones, muy parecido a cuando las plantas terrestres florecen en la primavera.

Cuando las condiciones son propicias, la luz solar, nutrientes y el agua fría se juntan para permitir el rápido crecimiento de algas marinas. Crecen tan rápidamente que pintan las olas de tonos verde, azul y hasta rojo. Los biólogos marinos llaman a estos eventos florecimientos de algas.

Los cambios de clima durante la primavera y el verano son buenos para las plantas terrestres y las algas en el océano. Estos cambios de clima pueden revolver el mar o traer lluvias, lo que causa el movimiento de más nutrientes hacia el océano. El incremento de nutrientes junto con los largos días de verano fomentan los florecimientos de algas marinas. 

Map of plankton prevalence

Los florecimientos de algas generalmente ocurren a la par del crecimiento de nuevas hojas en los arboles terrestres. Al igual que los árboles, las algas usan la luz del sol para producir oxígeno. Dado a que las algas flotan sobre el agua, los florecimientos pueden cubrir grandes extensiones de la superficie del océano.

Con la ayuda del sol, las algas marinas producen más oxigeno que todas las plantas terrestres. 

Sin embargo, estas algas súper productoras de oxígeno traen ciertas desventajas. En ocasiones las algas crecen tan rápidamente y en cantidades tan grandes que se mueren antes de ser consumidas por animales. Las bacterias en el lodo del fondo del mar se alimentan de las algas muertas y utilizan oxígeno en el proceso. Esto causa que ciertas áreas del agua tengan muy poco oxígeno, lo que hace imposible que peces u otros organismos habiten en ellas. Estas áreas son conocidas como “zonas muertas”.

La vida en los polos 

A medida de que el sol se eleva en el cielo durante el verano, su luz libera a las costas polares de sus heladas garras. Aquí la costa ha permanecido cubierta por capas de hielo que se extienden desde el continente.  

Narwhal whales in the Arctic

Una vez que el verano llega a lugares como Groenlandia o Antártica, el hielo del mar se descongela liberando muchos nutrientes y organismos de sus fríos brazos. 

Al derretirse el hielo, el sol puede penetrar las frías aguas polares y así dar comienzo a los florecimientos de algas marinas más grandes del planeta.

Muchos animales marinos migran hacia los polos en el verano para degustar este buffet helado. Las ballenas llegan para devorar grandes cantidades de plancton y las aves marinas recogen peces para sus crías. Estos animales se alimentan continuamente para satisfacer sus necesidades antes de que el invierno congele las aguas costeras una vez más. 

 

Imágenes adicionales adquiridas por medio de Wikimedia Commons. Imagen de quelpos de Alaska ShoreZone Program, NOAA.

Brown marine algae

Las aguas costeras tienen algunas plantas, pero las algas, como las algas pardas en esta imagen, dominan el ecosistema.  

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Brown marine algae

Las aguas costeras tienen algunas plantas, pero las algas, como las algas pardas en esta imagen, dominan el ecosistema.  

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