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Récolter des algues

Voir/Cacher les mots à connaître

  • Marin: qui vit dans la mer ou l’océan.
  • Un biocarburant: un carburant pour machines et voitures produit de façon biologique à partir d’organismes vivants (pas à partir de pétrole comme l’essence et le diesel). Clique pour plus d'informations
  • Une culture en flacon: un liquide qui contient des organismes microscopiques vivants et les éléments nutritifs (nutriments) dont ils ont besoin pour vivre.
  • Une espèce: les organismes qui sont similaires et savent se reproduire entre eux appartiennent à la même espèce. Pour plus d’informations
  • Un flacon de culture: un récipient de verre qui sert à la culture d’algues en laboratoire. Ils sont souvent coniques et ont un bouchon spécial.
  • Un mètre: une unité de longueur qui vaut 100 centimètres ou 39,37 pouces.

Récolter des algues pour le laboratoire

Les phycologistes sont des scientifiques qui étudient les algues et le phytoplancton. Certains phycologistes étudient ce qui se passe à l’intérieur des cellules des algues du phytoplancton. D’autres étudient l’écologie du phytoplancton, c’est-à-dire qu’ils veulent savoir quels types d’algues vivent en différents endroits et leur impact sur les autres créatures de ces endroits. Et d’autres  phycologistes encore essaient de trouver le moyen d’utiliser les algues pour fabriquer du biocarburant, pour le bénéfice des êtres humains.      

Veux-tu en savoir plus sur l’étude du phytoplancton ?  Lis l’article sur Susanne Neuer, une phycologiste et océanographe.

culture rack

Les magasins de phytoplancton

Quand un phycologiste a besoin d’algues particulières pour un des ses projets de recherche, il suffit qu’il les commande au magasin de collections de cultures. C’est facile, aussi facile que pour toi quand tu veux commander un livre dans une librairie.   

Les magasins qui vendent des algues aux scientifiques ont des collections de cultures, avec différentes sortes d’algues dans différents flacons de culture. Les flacons sont éclairés par des lampes spéciales pour que les organismes du phytoplancton restent en vie et se multiplient. Selon la sorte d’algues, les flacons de cultures contiennent de l’eau salée, ou de l’eau douce.   

Les personnes qui font la culture de phytoplancton doivent être très soigneuses pour ne pas contaminer les cultures avec des organismes indésirables, comme par exemple des bactéries.

Comment récolter du phytoplancton dans la nature ?

Plankton netLes magasins de phytoplancton ne vendent pas toutes les sortes de planctons ! De plus, il y a aussi des phycologistes qui étudient l’écologie d’endroits particuliers, et veulent déterminer quels organismes du plancton y vivent. Donc, les phycologistes vont souvent  dans la nature et récoltent eux-mêmes du plancton aux différents endroits qu’ils étudient.

Souvent ils utilisent une barque ou un bateau pour se rendre au milieu d’un étang, estuaire, ou en mer. Parfois, ils se servent de bouteilles ordinaires pour puiser l’eau contenant du phytoplancton. Ils gardent ces bouteilles au frais jusqu'à leur arrivée au laboratoire.

Mais parfois, ils doivent utiliser un équipement plus perfectionné, comme des filets à plancton, ou des bouteilles spéciales pour récoltes à plus grandes profondeurs. Par exemple, pour récolter le phytoplancton de mer à 150 mètres de profondeur, les scientifiques utilisent des bouteilles spéciales, solides (résistantes à la pression de l’eau) et qui sont actionnées par ordinateurs !

Deep water sample bottleLes phycologistes notent aussi les caractéristiques des différents endroits où ils font leurs récoltes. Ils mesurent la température de l’eau, sa salinité, sa quantité d’oxygène, les courants, le temps qu’il fait lors de la récolte, les variations du climat à ces endroits, etc. Ces renseignements leur servent à comprendre pourquoi certaines algues et pas d’autres vivent à certains endroits, et pourquoi la sorte d’algue d’un endroit varie au cours des jours, des semaines ou des années.    

algae

Algues vues au scanner électronique au grossissement 5000x.

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