A traves de la taiga
Por: Sisi Gao
Ilustrado por: Jo Ramirez, Brendan Koehler
Traducido por: Javier Benítez

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Conifera: un tipo de árbol o arbusto que presenta conos y hojas perennes, algunas de las cuales llamamos agujas.

Descomposición: cuando plantas muertas, animales, u otra materia viviente se pudre y se rompe en nutrientes que pueden ser usados por otras plantas y seres vivos.

Hibernar: un largo sueño en el que algunos animales pasan los fríos meses de invierno.

Liquen: un organismo vivo que no es una planta ni un animal. Los líquenes generalmente tienen dos organismos vivos, hongos y algas que trabajan juntos de manera beneficiosa.

Migratorio: que se mueve de un sitio a otro. Las aves a menudo migran para evitar temperaturas frías y calientes. Algunas viajan miles de kilómetros (millas) cada año cuando migran.

Pantano: un área con suelo esponjoso y húmedo que contiene una gran cantidad de materia vegetal muerta.

Perenne: una planta que vive o mantiene su follaje por muchos años.

Bosque

Gran parte de la taiga es un bosque oscuro y denso. Imagen de Orcaborealis.

Un viento frío azota a través de un enorme bosque de coníferas. A su paso, la nieve que cae se arremolina y las ramas perennes oscilan. La luz del sol se filtra a través del dosel verde oscuro, pero es demasiado débil para calentar tus manos. La nieve se desliza desde los picos de los árboles con forma de cono y se amontona en el duro suelo del bosque. A tu alrededor, el bosque se extiende, encantador, oscuro y profundo. Estás en el bioma terrestre más grande del mundo: la taiga.

En ruso, "taiga" significa "bosque". Este bioma también es conocido como bosque de nieve o bosque boreal, llamado así por la diosa griega del viento del norte. Las coníferas dominan la mayor parte de este bioma, pero esporádicamente lagos y pantanos interrumpen el paisaje perenne.

Noches solitarias de invierno 

Musgos

Musgos y el líquenes pueden sobrevivir a las duras condiciones de la taiga. Imagen de Randi Hausken.

Se necesita mucha tenacidad para sobrevivir al duro invierno de la taiga. Durante 9 meses, las temperaturas oscilan entre -54 ° C y -1 ° C (-65 ° F a 30 ° F) y la nieve cae con fuerza. Debido a que la taiga se encuentra tan al norte, el sol no brilla mucho tiempo durante el invierno. Con días tan cortos, el frío afecta a todo, incluso a la muerte. Las temperaturas frías reducen tanto la velocidad de descomposición que los nutrientes de las plantas y de los animales muertos tardan mucho tiempo en descomponerse antes de que puedan volver al suelo.

Sin embargo, incluso bajo las duras condiciones del largo y oscuro invierno de la taiga, la vida encuentra un camino. Los líquenes, musgos, hongos y coníferas prosperan en finos suelos  sin nutrientes.

Los animales que permanecen activos durante el invierno llevan abrigos gruesos para protegerse del frío. Muchos animales comen cualquier planta que puedan encontrar, comiendo los piñones de las piñas o los brotes verdes enterrados bajo la nieve. Algunos se alimentan de otros animales. Para los que no encuentran suficiente comida durante el invierno, la hibernación es otra opción. Sin embargo, otros abandonan la taiga y migran al sur hacia biomas más cálidos durante el invierno. Finalmente, el invierno pasa y da paso a temperaturas más cálidas.

Veranos bulliciosos

Polilla luna

La vida en la taiga puede durar o ser efímera, como la de la polilla luna. Haga clic para obtener más detalles.

A medida que los días se alargan, el aire se calienta. Las temperaturas oscilan entre -7 ° C y 21 ° C (19 ° F a 70 ° F) en el verano. Esto puede no parecer muy cálido para ti, pero para aquellos que viven en la taiga, los veranos son lo suficientemente cálidos y húmedos como para provocar la temporada de cría. Los animales que hibernan emergen de sus madrigueras para buscar pareja. Las poblaciones de insectos eclosionan. Las aves migratorias llegan a los pantanos para encontrar parejas y comenzar a construir nidos. La taiga despierta con mucha actividad porque el verano es corto - entre uno y tres meses -  y las flores y los animales de la taiga deben aparearse y tener sus crías antes de que vuelva el invierno.


Imágenes via Wikimedia Commons. Taiga de Canada por peupleloup.

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Bibliographic details:

  • Article: A través de la taiga
  • Author(s): Dr. Biology
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: January 8, 2018
  • Date accessed: July 17, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/traves-de-la-taiga

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Dr. Biology. (2018, January 08). A través de la taiga. ASU - Ask A Biologist. Retrieved July 17, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/traves-de-la-taiga

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Taiga de Canada
La taiga también se conoce como el bosque boreal. En muchas áreas, los árboles de coníferas son densos y el bosque se extiende por miles de millas sin fin.
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