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Valentões, Minúsculos Besouros-tigre

Escrito por Dave Pearson e Nancy Pearson

Traduzido por André Roza, Ivan Martins e Letícia Vieira

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  • Adaptação: uma estrutura ou comportamento que auxilia um organismo sobreviver e reproduzir.
  • Ambiente: a área (ambiente) onde os seres vivos ou grupos de seres vivos normalmente vivem. Também pode ser chamado de ambiente natural.
  • Espécie: tipicamente um grupo de organismos que são tão similares que eles podem reproduzir (ter uma descendência)... mais
  • Habitat: o local onde um animal ou planta vive.
  • Probóscide: uma parte comprida da boca encontrada na maior parte dos insetos e em outros animais usada para sugar a comida.

Butterly proboscisÉ um dia quente e você está caminhando por um parque local. Você vê uma borboleta grande e colorida, como ela voa das sombras até uma flor iluminada pelo sol. Ela para, desenrola sua língua comprida e bebe um pouco de néctar antes de voar até a próxima flor. Esta parece ser a imagem de uma vida perfeita e relaxada, mas ser um inseto é uma tarefa difícil e perigosa.

Assim como outros insetos, as borboletas estão sobre constante estresse. Elas precisam fazer decisões que podem ser caso de vida ou morte. Em que planta eu poderia colocar meus ovos? Onde eu vou conseguir minha próxima refeição de néctar? Eu posso cruzar esta área aberta sem ser comida por uma ave?

A vida de uma borboleta pode ser difícil, mas existem outros insetos que tem um tempo de sobrevivência ainda mais difícil.

A vida de um besouro-tigre

Você deve estar pensando que um inseto com o nome de besouro-tigre poderia ser um predador de topo, assim como os tigres na selva. Mas este não é o caso. Estes insetos vivem no limite do perigo, sempre tentando escapar de serem comidos. Você pode encontrá-los em todo o mundo e na maioria dos tipos de habitat. Se você observar com atenção poderá encontrá-los nos desertos, florestas úmidas, praias oceânicas e topos de morros. Até nos habitats mais severos, estes besouros parecem viver nas áreas mais arriscadas. 

Festive Tiger Beetle - Cicindela scutellaris

A maioria das 2700 espécies de besouros-tigre vive no solo onde correm e param e correm e param à procura de pequenos insetos e aranhas que eles comem. Os machos estão procurando as fêmeas constantemente e as fêmeas tentando evitar ou livrar-se dos machos. Quando fica muito quente, os besouros-tigre precisam encontrar um local sombreado rapidamente para que eles possam esfriar. Pra piorar, correr, parar, acasalar e o calor não as suas únicas preocupações. Eles também tem que evitar muitas aves, lagartos, aranhas e moscas famintos que esperando para comê-los.

Para sobreviverem em áreas arriscadas, o comportamento e a fisiologia dos besouros-tigre estão adaptados para viverem em lugares extremos e perigosos. Se você fica um tempo observando estes insetos você verá que eles estão constantemente usando truques para enganar seus inimigos, atacar suas presas e evitar que seus corpos sobreaqueçam. Eles também podem fornecer informação importante aos cientistas sobre o local onde eles vivem.  Esta informação pode ser usada para indicar se os ambientes onde eles vivem estão em perigo.

Cicindela limbalis, the green-margined tiger beetle


Sobre os autores:

Dave Pearson é um notório especialista e pesquisador em besouros-tigre. Atualmente ele é professor pesquisador membro da School of Life Sciences da Arizona State University (ASU). Nancy Pearson é professora emerita membro da School of Life Sciences.

Tiger beetle

Besouro-tigre da Duna do Norte (Cicindela hybrida). Imagem por Richard Bartz via Wikimedia Commons.

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Besouro-tigre da Duna do Norte (Cicindela hybrida). Imagem por Richard Bartz via Wikimedia Commons.

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