Comprendre les prairies

Voir/Cacher les mots à connaître

Herbivore: un animal qui mange seulement des plantes.

Incuber: d’asseoir sur un œuf pour le garder chaud jusqu’à la naissance d’un petit.

Prédateur: un être vivant qui mange des autres animaux pour survivre. Par exemple, un lion est un prédateur parce qu’il survit en mangeant les autres animaux… plus Clique pour plus d'informations

Terrier: un trou fait dans la terre par un animal qui l’utilise comme maison.

La vie dans un troupeau

Grazing elk

Les animaux, comme les élans, vivent en troupeaux pour la protection. Cliquez pour plus d’information.

C’est facile de voir loin dans les prairies – pourvu que vous soyez plus grands que les herbes. Malheureusement, ça veut dire que c’est difficile pour les grands animaux de se cacher des prédateurs. Les grands herbivores des prairies ont deux tactiques principales pour rester saufs : ils joignent des troupeaux ou ils sont très, très vites.
Les troupeaux sont des groupes d’animaux. Ils varient en taille d’une poignée des individus à des milliers. Être parti d’un troupeau donne l’animal un peu de sécurité. Avec plusieurs paires de yeux qui surveillent, un prédateur est moins capable de piéger un animal, et le troupeau pourrait défendre l’animal s’il est attaqué.
Vicunas

Les vigognes sont bien adaptées pour s’échapper des prédateurs. Cliquez pour plus d’information.

Parce que les troupeaux sont un obstacle pour les prédateurs, ils cherchent toujours les animaux seuls. Ainsi, être séparé du troupeau peut signifier le mort.

Spécialisé pour la vitesse

Quand un troupeau repère de danger, peu importe si c’est le feu ou un prédateur, il doit se distancer. Plusieurs de ces animaux sont prêts de courir quelques heures après leurs naissances et ils ont des adaptations spéciales pour la vitesse.

Pour être vite, un animal peut prendre des grands pas, ou bouger leurs jambes rapidement. Les animaux de troupeaux peuvent faire les deux. Plusieurs sont capables de se soutenir avec les points des orteils pour allonger les pas.

Bison with wolves

Une meute des loups au parc national Yellowstone aux États-Unis a piégé un seul bison dans une prairie enneigée. Image par Doug Smith.

 Ces animaux ont aussi des jambes minces avec des pieds petits et quelques orteils, qui allègent les membres et les laissent courir plus rapidement.  Bien sûr, ceci n’est pas la seule façon de s’échapper. Les kangourous, par exemple, sautent.

Chasser les troupeaux

Quelques prédateurs forment des groupes lui-même. Une muette des loupes pourraient chasser et tuer un animal seul parce qu’ils travaillent ensemble. Puisque les animaux de troupeaux sont si vites, les prédateurs qui les mangent ont leur propres adaptations. Quelques sont des sprinteurs géniaux, qui peuvent distancer leurs proies durant  les périodes courtes. Les autres se tiennent  à l’affut et se jettent sur leurs proies peu méfiantes au bon moment.

Creuser sous terre

Prairie dog

Le chien de prairie, natif aux prairies nord-américain, est un animal qui creuse. Cliquez pour plus d’information.

Y Peut-être vous vous demandez si les animaux petits et les animaux de troupeau ont les mêmes difficultés avec la protection. Les animaux petits peuvent cacher dans les herbes, non? Bien, oui, mais les prédateurs ont des oreilles et des nez vifs et c’est aussi difficile de détecter un prédateur pour les proies qu’il est pour les prédateurs de voir les proies.

Pour la vraie sécurité, plusieurs animaux petits restent sous terres dans les terriers. Les terriers leur donne un endroit sauf où ils pourraient élever leurs petits et cacher des prédateurs, de feu ou de mauvais temps. Ils donnent aussi une place de garder la nourriture pour le futur. Aussi, quelques animaux creusent pour la nourriture, qui consiste souvent des insectes, des vers de terres ou des racines d’une plante.

Toutes sortes d’animaux de prairie creusent des terriers, par exemple, les insectes, les mammifères petits, les reptiles comme les tortues et même quelques oiseaux. De plus, les animaux utilisent et modifient les terriers qui existent déjà. Cependant, les prédateurs comme les serpents peuvent quand même trouver leur proie.

Prise à l’aire

Prairie chickens

Les tétras de prairies sont un type d’oiseaux en danger qui vivent dans les prairies nord-américaines. Cliquez pout plus d’information.

Les oiseaux des prairies ont les mêmes problèmes que d’autres animaux : comment survivre dans un endroit avec peu d’arbres et éviter de devenir le diner d’un autre animale?

Cependant les oiseaux ont un bon avantage. Ils peuvent voler. Cela leur protège des prédateurs, sauf des rapaces et des hiboux.

Le temps le plus dangereux pour les oiseaux de prairie est le temps passé sur la terre. Cependant, il n’y en a pas plusieurs arbres, ainsi la plupart des oiseaux devraient rester sur terre pour dormir, manger, s’accoupler et élever la prochaine génération.

Bobolink migration

Quelques prairies ont des hivers froids, qui causent les oiseaux de migrer. Cliquez pour plus d’information.

 Parce que les prairies n’ont pas d’arbres, ce n’est pas facile pour les parents de trouver une bonne location pour garder les petits saufs. Les oiseaux de prairie sont des experts de cacher leurs nids dans les herbes, où ils pondent les œufs qui devraient être incubés pour au moins un ou deux semaines avant l’éclore.
 
Quand les œufs sont pondus, les deux parents et les petits sont très vulnérable aux prédateurs car la pluparts des poussins restent dans leurs nids et dépendent de leurs parents pour la nourriture jusqu’ils sont prêts à voler. Par contre, quelques petits très développés peuvent courir à côté de leurs mères immédiatement après la naissance. 
 

Images via Wikimedia. Secretary bird image via Keven Law.

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Détails bibliographiques:

  • Article: Les animaux de prairie
  • Auteur: Stephanie Bittner
  • Traducteur: Amanda Wu
  • Éditeur: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nom du site: ASU - Ask A Biologist
  • Date publiée: May 31, 2017
  • Date d'accès: November 23, 2020
  • Lien: https://askabiologist.asu.edu/Les-animaux-de-prairie

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Stephanie Bittner. (2017, May 31). Les animaux de prairie, (Amanda Wu, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved November 23, 2020 from https://askabiologist.asu.edu/Les-animaux-de-prairie

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

Chicago Manual of Style

Stephanie Bittner. "Les animaux de prairie", Translated by Amanda Wu. ASU - Ask A Biologist. 31 May, 2017. https://askabiologist.asu.edu/Les-animaux-de-prairie

MLA 2017 Style

Stephanie Bittner. "Les animaux de prairie", Trans. Amanda Wu. ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 23 Nov 2020. https://askabiologist.asu.edu/Les-animaux-de-prairie

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Plusieurs oiseaux prédateurs vivent en les prairies, comme ce serpentaire venu d’Afrique.

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