Comprendre les prairies
Texte: Stephanie Bittner
Illustrations: James Baxter
Traduction: Amanda Wu

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Herbivore: un animal qui mange seulement des plantes.

Transitoire: l’état ou la caractéristique de quelque chose qui change.

Dirigé par les herbes

Wet grassland

Ceci est une prairie inondée qui est souvent, sinon toujours, détrempée. Image par Quoilp.

 Si vous vivez dans une ville ou une banlieue, peut-être vous n’avez jamais vu l’herbe hors des parcs locaux ou de votre jardin. Cependant, vous savez probablement qu’il faut de travail acharné pour avoir une jolie pelouse.  Vous devez l’arroser et la tondre. Vous devez désherber les mauvaises herbes, tels que les dents-de-lion,  et les jeunes plantes d’arbre qui poussent. Vous avez besoin de la fertiliser et d’ajouter des graines aux carrés qui meurent. Vous avez probablement seulement un type d’herbe.

Simplement dit, une prairie est une terre couverte d’herbe, comme un gazon. Cependant, après une analyse plus approfondie, vous allez trouver qu’un gazon bien tenu et une prairie sauvage ne sont pas similaires du tout.

Une praire n’a pas de jardiniers qui le gèrent, qui le désherbent et qui le gardent avec pleins d’herbes sains. Ainsi,  l’environnement soi-même doit contrôler la croissance des arbres. Les herbes doivent avoir leurs propres adaptations pour rester sains. Aussi, les fleurs, les arbustes et même quelques arbres se trouvent dans les prairies.  C’est l’habitat pour les animaux de tailles variés, qui vivent sur et aussi en-dessous de la terre. Ils peuvent être aussi petits qu’un chien de prairie ou aussi grand qu’un bison.

Plusieurs noms, plusieurs types

Les prairies ont de différents noms autour du monde. Les prairies nord-américains, fameux pour des animaux comme le bison Américain et le tétras de prairie, sont appelés des plaines. Ils sont aussi appelés les prairies d’herbes hautes ou d’herbes courtes dépendant du type d’herbe qui y en pousse.

Moor

Cette prairie située au Pays de Galles est appelée une lande. Cliquez pour plus de détaille.

Les prairies sud-africaines sont connues comme des velds, tandis que l’Amérique de Sud a des pampas et  des llanos. En Europe et en Asie, les prairies sont appelées des steppes,  bien qu’en Hongrie, elles sont appelées  des pusztas. Les  prairies situées au milieu des forêts sont souvent appelées des prés.

Pourquoi est-ce qu’on a tant de noms? Les prairies sont les mêmes partout, non? En fait, ce n’est pas le cas. Dépendant de leurs locations, les prairies peuvent être très différentes. Ils reçoivent de différentes quantités de précipitation. Certaines prairies sont si sèches, qu’elles sont appelées des prairies désertiques, tandis que d’autres sont inondées pour toute ou pour une partie de l’année. Plusieurs sont  plates, mais certains se forment versant d’une montagne.

Il existe aussi de différentes espèces de plantes et d’animaux. Certaines prairies en Népal ont des espèces d’herbes qui mesurent 6 mètres de haut– presque vingt pieds – tandis que quelques prairies aux États-Unis ont des herbes qui mesurent moins qu’un pied de haut. Vous n’allez pas trouver un rhinocéros et un putois à pieds noirs à la même place, même si les deux sont natifs aux prairies. Les rhinocéros vivent aux velds, tandis que les putois à pieds noirs sont des animaux de prairie.

La géographie des prairies

Map of grasslands

La couleur brune sur la carte montre les zones sur le monde où les prairies sont un type de biome principal. Cliquez pour plus de détails.

Le biome de prairie est étendu partout dans le monde et se trouve selon une plus grande gamme de latitudes (notre façon de mesurer la terre de nord à sud) que plusieurs d’autres biomes, comme les forêts tropicale, les déserts ou la toundra.
 
Les prairies sont situées sur chaque continent, sauf  l’Antarctique et l’arctique, ou le climat est simplement trop extrême pour la croissance des herbes.
 
Dépendant de la location d’une prairie, elle peut être tropique, ça veut dire qu’elle reste environ à la même température pour toute l’année, ou tempérée, qui veut dire qu’elle a des étés chauds et des hivers froids

Un biome transitoire?

Forest and grassland

Les forêts et les prairies se bordent souvent. Si les petits arbres se propageaient aux herbes et survivaient, toute la région pourrait devenir une forêt. Cependant, si les arbres disparaissent, les herbes vont rapidement prendre contrôle de la zone. Image par Patrick Mackie.

Si vous analysez un continent avec des biomes forestiers et de désert, souvent, vous allez trouver une prairie entre les deux. En plus, certains de ces déserts et forêts étaient, autrefois, des prairies. Les régions de la prairie où les arbres ont poussé sont devenues des forêts. Les régions où les herbes sont mortes, sont devenues des déserts.

Pour cette raison, le biome de prairie est considéré comme un biome transitoire, à mi-chemin entre une forêt et un désert. Une prairie pourrait devenir un désert ou une forêt si certaines conditions comme la température, la quantité de précipitation,  la fréquence des feux et la population des herbivores changent. Ainsi, quand plusieurs arbres poussent dans une prairie, elle est quelquefois appelée une savane.

Images via Wikimedia commons. Image de la prairie subtropique via Katy Prairie Conservancy.

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Bibliographic details:

  • Article: Comprendre les prairies
  • Author(s): Dr. Biology
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: May 31, 2017
  • Date accessed: September 22, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/Comprendre-les-prairies

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Dr. Biology. (2017, May 31). Comprendre les prairies. ASU - Ask A Biologist. Retrieved September 22, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/Comprendre-les-prairies

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Dr. Biology. "Comprendre les prairies". ASU - Ask A Biologist. 31 May 2017. ASU - Ask A Biologist, Web. 22 Sep 2018. https://askabiologist.asu.edu/Comprendre-les-prairies

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
subtropical grassland
Cette vive prairie subtropicale, située au sud-est de Texas, démontre la grande variété de plantes, qui sont capables de vivre dans les prairies.
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