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Biomas sin límites

Por Karla Moeller
Ilustrado por Sabine Deviche

Traducido por Enith Sifuentes

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

  • Conifera: un tipo de árbol o arbusto que presenta conos y hojas perennes, algunas de las cuales llamamos agujas.
  • Diversidad: tener muchos tipos diferentes, una variedad.
  • Género: un grupo o categoría de productos que pueden incluir similitudes, apariencia, y su contenido. Algunos géneros cinematográficos son misterio, horror, comedia, ciencia ficción.
  • Hábitat: lugar donde vive un organismo.
  • Rebaño: un grupo de animales que vive y se mueve en conjunto.

Agrupando grupos

Great Dane and ChihuahuaPara dar sentido a la complejidad, los seres humanos a menudo tienen que clasificar, o agrupar las cosas. Tenemos grupos de alimentos, sexos, color de ojos, edades y géneros de cine, por nombrar algunos. Esto hace que sea más fácil para nosotros hablar sobre las cosas que nos encontramos. Pero a veces, la forma en que un grupo de cosas se debe dividir se vuelve un poco confusa.

Vamos a pensar en los perros, por ejemplo. Podemos describir los perros como un gran grupo de amigos peludos de cuatro patas con garras. O podemos dividirlas en grupos por tamaño: los perros grandes, medianos y pequeños. También podemos dividirlos por la raza, como Labrador, Caniche, o Gran Danés. Dentro de una raza, se pueden dividir más a fondo por el color.

¿Qué es un bioma?

dos biomas diferentesLo mismo puede suceder cuando se habla del medio ambiente natural. El mundo natural es más variado de lo que podemos imaginar, y la separación de grupos similares puede ayudarnos a definir mejor lo que vemos. Esto hace que sea un poco más fácil el tratar de entender el mundo que nos rodea y buscar patrones importantes.

Podemos dividir nuestro entorno de muchas maneras - por la cantidad de agua que hay, por lo caliente que es o por los tipos de plantas o animales que encontramos allí. Dependiendo de los personajes que elegimos para describir un entorno, los grupos que acabamos seleccionando pueden ser diferentes.

Por lo general, agrupamos los diferentes espacios naturales de la Tierra en categorías basadas en la vida vegetal y animal y la forma en que son capaces de sobrevivir en esa parte del mundo. Dividir por organismos vivos es muy complicado. Ya conocemos más de 1,2 millones de especies de organismos, y existen probablemente más de 7 millones. Pero una vez más, mediante la agrupación de organismos que comparten adaptaciones similares, podemos ver  parte de la complejidad y tener la oportunidad de comprender mejor la Tierra viva .

Cuando dividimos la Tierra sobre la base de los organismos que viven allí, estamos creando lo que llamamos zonas de vida o biomas ( "bio" significa vida). Esto nos permite hablar de las áreas que son similares, incluso si están en diferentes continentes. Pero dependiendo de con quién se hable, la forma en que dividimos el mundo en diferentes biomas difiere.

mapa de biomas

Bioma vs Bioma

Las Categorías de los Biomas pueden ser amplios o estrechos. Cuando decimos “bosque”, es posible imaginar una zona tranquila y fresca de pinos, y donde los osos, urogallos y conejos pasean. O por el contrario, se puede imaginar un bosque tropical húmedo, oscuro y ruidoso, donde se pueden ver monos, loros, y los grandes felinos.


De acuerdo con algunas personas, todos los tipos de bosques pertenecen a un grupo - el bioma bosque. Pero otros piensan que los bosques templados (estacional frío) con árboles de pino, son muy diferentes de las selvas tropicales, con denso y frondoso dosel y mucha lluvia. Esta diferencia de opinión significa que el número de biomas puede variar de 5 a 20 biomas.

los dividieron en diferentes biomas de tipo forestal

¿Cuán diferente es diferente?

  Los bosques templados tienen una temporada de inviernoSi echamos un vistazo más de cerca a estos bosques templados y la lluvia, vemos que difieren un poco en la cantidad de lluvia que reciben y en sus temperaturas. Las selvas tropicales son cálidas y no experimentan una temporada de invierno. Pero los bosques templados tienen un invierno definido, con nieve y temperaturas bajo cero.

Con estas bajas temperaturas, las plantas y animales en bosques templados  tienen  que tener adaptaciones para hacer frente a bajas temperaturas. ¿Esos grupos parecen ser lo suficientemente diferentes como para estar clasificados en un bioma separado?

No te preocupes, no hay una respuesta correcta o incorrecta. Este método de categorización es uno de conveniencia, y a veces sólo depende de porque estás dividiendo los grupos.

Límites de los Biomas

Con el fin de darle una pequeña muestra de la gran diversidad de tipos de tierra que hay por ahí, hemos optado por dividir la parte de arriba de mundo arriba en sólo nueve biomas. Sólo recuerde que estos grupos podrían ser divididos en cerca de 20 biomas. Eso significa que dentro de cada uno de los biomas hay una gama de condiciones de temperatura y tiempo, y por lo tanto nos encontramos algunos organismos que están adaptados  sólo a una parte del bioma y otros que están adaptados a toda la gama de condiciones dentro de los límites que estamos definiendo.


Bosque Ll uvioso TropicalSelva Tropical

Probablemente te imaginas un bosque como una selva tropical, donde está caliente durante todo el año. Hay demasiados animales para contar y la gran cantidad de árboles mantienen sus hojas durante todo el año. Muchos de estos bosques obtienen tanta lluvia que prácticamente no presentan una estación seca - más bien una estación lluviosa y una estación más lluviosa.


Selva TropicalBosque Templado

Este es el tipo de bosque donde hay cuatro estaciones relativamente distintas. Muchos de los árboles pierden sus hojas en el otoño y se vuelven inactivas durante el frío invierno. En estos bosques, se encuentran ciervos, urogallos y osos, algunos de los cuales hibernan durante el invierno.


Un desierto con dunas de arenaDesierto

Los desiertos constituyen el bioma más caliente, pero pueden alcanzar temperaturas muy frías en invierno. Tales cambios de temperatura hacen de este un ambiente extremo, donde muchos animales tienen que esconderse bajo tierra, donde existen temperaturas más estables, con el fin de sobrevivir. Las plantas y los animales aquí deben ser capaces de resistir largos períodos de tiempo sin agua.


Tundra en GroenlandiaTundra 

La tundra es plana y fría con plantas bajas como la hierba y el musgo que crecen solamente durante el corto verano. Una gruesa capa de hielo se encuentra justo por debajo del suelo poco profundo (permafrost) durante todo el año, y los árboles no pueden penetrar en ella para anclar sus raíces. Muchas aves visitan la tundra en el verano para anidar, pero la mayoría escapan del invierno migrando a zonas más cálidas. Los ratones y otros mamíferos pequeños se mantienen activos durante el invierno en los túneles protegidos bajo la nieve.


Taiga (bosque boreal)Taiga (bosque boreal)

Taiga es bioma terrestre más grande en el mundo. Se compone de árboles de hoja perenne principalmente en forma de cono con hojas en forma de aguja. Estos árboles se llaman coníferas porque sus semillas están aglutinadas en conos. La taiga tiene inviernos largos y fríos, cuando la mayoría de los mamíferos hibernan y las aves emigran, o salen de la zona debido a que el invierno es demasiado frío para que se queden. A animales como las comadrejas, conejos y perdices que no migran ni invernan les crecen plumas o piel más densas y se vuelven blancas para que coincida con la nieve.


PraderasPraderas

A veces llamado llanuras o pastizales, las praderas  son casi en su totalidad pastos cortos y altos, sin árboles. Este tipo de tierra toma suficiente agua de la lluvia para ayudar a  las flores y las hierbas a crecer, pero se mantiene lo suficientemente seca como para que los incendios sean frecuentes y los árboles no puedan sobrevivir. Aquí encontramos grandes mamíferos que suelen viajar juntos en grandes manadas.


Sabana en TanzaniaSabana

Estas praderas de árboles con puas reciben suficientes lluvias estacionales tal que los estos pueden crecer en grupos abiertos o por separado a lo largo de la sabana. Los animales que viven aquí tienen las piernas largas para escapar de los depredadores y son vistas generalmente en manadas. Una combinación de fuego y animales de pastoreo son importantes para el mantenimiento de la sabana.


Agua DulceAgua Dulce

Este bioma de agua se llama así por la baja concentración de sal que se encuentra en el agua. Esto incluye la mayoría de los estanques, arroyos, lagos y ríos. Debido a que la sal es importante para la función del cuerpo, las plantas y los animales que viven aquí tienen muchas adaptaciones que les ayudan a ahorrar sal.


Bioma MarinoBioma Marino

Este bioma de agua es el bioma más grande del mundo, ya que incluye los cinco grandes océanos que cubren el 70% de la tierra. El agua de mar tiene altos niveles de sal, por ello los animales y plantas que viven aquí tienen adaptaciones que les ayudan a deshacerse del exceso de sal o tomar para tomarla del agua.

 


Imagenes adicionales de Wikimedia mediante Adrien Facélina y Pam Brophy.

Man Made Biome

Hay granjas en algunos países donde se utilizan enormes cúpulas para hacer versiones en miniatura de los biomas qué los visitantes pueden explorar.

 

Explorar Biomas:

Biomas en breve:

  • Bosque Templado
  • Taiga
  • Praderas
  • Agua Dulce
  • Bioma Marino

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