Les debuts de la biologie
Texte: Carolina Abboud
Illustrations: Sabine Deviche
Traduction: Jean-Philippe Solves et Florence Solves

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ADN: l’Acide Désoxyribonucléique est le support de l’information de la cellule. C’est un acide nucléique, composé d’éléments de construction appelés nucléotides. L’information génétique est transmise des parents aux enfants. Clique pour plus d'informations

Rayon-X: Une photo de l’intérieur du corps prise avec des rayons de lumière particuliers appelés Rayon-X.

Les premiers signes de la biologie

Un vent chaud vous ébouriffe les cheveux. Votre carriole et vos bœufs font remonter la poussière du sol en avançant le long d’une route étroite et sinueuse. Vous léchez vos lèvres desséchées, vous étirez votre coup pour mieux les étalages des marchands. Des couleurs éclatantes attirent vos yeux- fruits exotiques et tissus en vente par millier. Enfin, vous arrivez devant le marchant que vous cherchiez. Le stand est entouré de petits pots remplis de jeunes palmiers. Vous vous avancez, puis après quelques échanges avec le marchand, vous êtes le fier propriétaire d’un dattier, l’arbre qui produit de délicieuses dattes sucrées.

Date palm

Il y a des milliers d’annees, les fleurs des dattiers comme celui-ci, etaient souvent vendues dans les marchés. Image de Seweryn Olkowicz.

Il y a plusieurs centaines d’années, les ventes comme celle-ci prennaient place trés souvent. Des contrats d’achat de fleurs de datier furent souvent retrouver durant des fouilles archeologiques. Ces contrats nous donnent la preuve que les humains s’interessaientt déjà à la Biologie. Les individus qui achetaient ces datiers savaient que les arbres produisaient des fruits, mais ils ne comprenaient pas comment la production se faisait. Il était commun à cette époque de penser que les dieux et les déesses etaient responsable de ces faits.

Depuis, la Biologie a beaucoup changé. Aujourdhui les biologistes peuvent observer les miniscules cellules d’une plante pour comprendre ce qui se passe à l’interieur. Mais même avec tous les progrés de ces derniéres décenies, il reste tout de même de grands mystères qui échapent à notre compréhension comme le vieillessement et comment soigner le cancer. Tous les jours nous apprenons de nouvelles choses en Biologie. De temps en temps, il est bien de regarder en arrière pour mieux réaliser tous les progrés qui ont été realisés. Pour vous donner une meilleure perspective sur cette évolution, regardons plusieurs grandes découvertes dans l’histoire de la Biologie.

Decouverte des cellules

Hooke's microscope

En utilisant son microscope trés précis, Robert Hooke, a pu observer les cellules specifiques d’une plante.

En 1665, un homme par le nom de Robert Hooke utilisa un des premiers microscopes sophistiqués pour observer les cellules d’une plante. Il coupa des tranches de liège trés finement et les plaça sous son microscope.

Il aperçu une multidude de rangées de petites boites qui s’organisaient dans les tranches du liège. Celles-ci lui firent penser aux petites pièces carrées dans lesquelle sont ébergées les moines qui ressemblent à des cellules(prisons), d’où le nom : “cellules”.

Les cellules sont de petites usines qui font tout le travail pour maintenir notre corps, comme par exemple, absorber les nutriments et sécréter des fluides nécessaires pour maintenir l’homéostase. Aujourdhui, nous savons que les cellules sont la plus petite unité de vie. Autrement dit, les cellules sont les plus petits organismes capables de se reproduire.

Détection de l’ADN

Bien plus tard, dans les années 1950, nous retrouvons une femme nommée, Rosalind Franklin. Franklin était une crystallographeuse de Rayon-X. Elle utilisait des ondes électromagnetic de haute puissance appeler, Rayon-X, pour lui permettre d’observer la position des atomes de matière comme le charbon ou des virus. Elle pouvait observer la position d’un atome en prenant des photos grâce à ces Rayon-X. Ceci ressemble au superpouvoir qui permet de voir à travers la matière.

crystallized proteins

Pour determiner la structure d’une protéine, celle-ci doit d’abord être crystalliseé. Ensuite, des rayon-x sont dirigés sur le crystal et dépendament de la direction de leurs rebondissements, la structure de la protéine peut être élucider. Image de CSIRO.

La contribution la plus significative que Franklin ait fait à la biologie fut, l’utilisation de ce type d’imagerie pour distinguer la structure de l’ADN. Les molécules d’ADN sont le code génétique pour tout être vivant. Elles contrôlent notre apparence coporelle, ainsi que sa fonction. Avec les images de Franklin, nous avons pu, pour la première fois, regarder l’ADN et les gènes de nos celllules.

La découvertre montrant que tout organisme vivant était composé de cellules et que son AND contrôlait toutes ses actions et son apparence, a beaucoup aidé à mettre en place les connaissances de base de la Biologie moderne.

Les biologistes, partout dans le monde, batissent leurs travaux à partir de ces idées fondatrices pour résoudre les égnimes de la vie. Grâce à ces conaissances, ils peuvent découvrir de plus en plus de choses sur le monde vivant. Mais d’autres découvertes ont aussi contribué à developper la Biologique. Celles-ci ont commencé dans le passé et continue à se developper encore de nos jours.


Images supplémentaires par Wikimedia Commons. Germination des graines par USDA.

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Bibliographic details:

  • Article: Les débuts de la biologie
  • Author(s): Carolina Abboud
  • Translator(s): Jean-Philippe Solves et Florence Solves
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: December 12, 2018
  • Date accessed: June 17, 2019
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/histoire-biologie

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Carolina Abboud. (2018, December 12). Les débuts de la biologie, (Jean-Philippe Solves et Florence Solves, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved June 17, 2019 from https://askabiologist.asu.edu/histoire-biologie

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Carolina Abboud. "Les débuts de la biologie", Translated by Jean-Philippe Solves et Florence Solves. ASU - Ask A Biologist. 12 December, 2018. https://askabiologist.asu.edu/histoire-biologie

MLA 2017 Style

Carolina Abboud. "Les débuts de la biologie", Trans. Jean-Philippe Solves et Florence Solves. ASU - Ask A Biologist. 12 Dec 2018. ASU - Ask A Biologist, Web. 17 Jun 2019. https://askabiologist.asu.edu/histoire-biologie

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Graine en germination
Des contrats d’achat de plantes qui datent de plusieurs milliers d’années sont les premiers signes historiques d’intérêt de l’humain à la biologie.
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