Ataque Viral

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Fagocitosis: el proceso usado por algunas células para ingerir y digerir objetos extraños y células muertas en tu cuerpo.

Inflamación: una reacción de las células dañadas o infectadas para atraer células inmunes.

Macrófago: una célula inmune que ingiere material extraño y células muertas mediante fagocitosis.

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Macrófago

Macrófago

 

Temprano en la escena

Los macrófagos, un tipo de glóbulo blanco, son una de las primeras células en el sitio de la infección (junto con los neutrófilos). Llegan al sitio de la infección a través de tu sangre. Las células infectadas o dañadas, como las células epiteliales de nuestro relato, piden ayuda liberando sustancias químicas que atraen a los macrófagos que se encuentran en los vasos sanguíneos cercanos. Esas sustancias químicas también abren espacios entre las células de los vasos sanguíneos, y los macrófagos se escurren entre esos espacios para llegar a donde está a acción!

Llegando a la escena

Las células infectadas o dañadas, como las células epiteliales de nuestro relato, piden ayuda liberando sustancias químicas que atraen a los macrófagos que se encuentran en los vasos sanguíneos cercanos. Esas sustancias químicas también abren espacios entre las células de los vasos sanguíneos, y los macrófagos se escurren entre esos espacios para llegar a donde está la acción!

Macrófago, vasos

 

Cuando las células piden ayuda 

Comparación de tamaños celulares

 

¿Te lastimaste alguna vez con una astilla que luego de un par de días te produjo dolor, calor e hinchazón? Tus células alrededor de la astilla estaban pidiendo ayuda, y cuando los vasos sanguíneos dejaron que los macrófagos lleguen al tejido infectado, también dejaron que algo de fluido sanguíneo se filtre en la zona. Este fluido extra y las sustancias químicas liberadas por las células infectadas pueden producir inflamación. Esto produce dolor, pero en realidad ayuda a que tu cuerpo luche contra las infecciones mejor!

Trayendo más ayuda

Los macrófagos y los neutrófilos trabajan para mantener el cuerpo limpio de escombros e invasores, pero también llaman a refuerzos cuando una infección es demasiado grande para que los dos la manejen solos. Otras células del sistema inmunológico, como las células T y las células B de nuestro relato, son alertadas de que se necesita su ayuda a través de sustancias químicas que liberan los macrófagos. Los macrófagos también están vinculados a la presencia de otros tipos de células como los basófilos y los eosinófilos, que están involucradas más comúnmente en las reacciones alérgicas. Estas células también ayudan a controlar la inflamación de tejidos.

Grandes comedores

Piensa en los macrófagos como grandes máquinas comedoras de células. Su nombre de hecho significa "gran comedor" en griego. Los macrófagos son los tipos de glóbulos blancos más grandes-aproximadamente 21 micrómetros- o 0.00083 pulgadas. Aún muy pequeños para que los puedas ver con tus ojos, pero suficientemente grandes para que puedan llevar a cabo el importante trabajo de limpiar los virus no deseados, bacterias, y partes de células muertas.

Los macrófagos no comen células de la misma manera que tú comes tu comida. En su lugar, estas máquinas comedoras se tragan los virus y las bacterias. Esto se llama fagocitosis. Primero, el macrófago rodea la partícula no deseada y se la traga. Luego, el macrófago la rompe en trocitos mezclándola con enzimas que están guardadas en sacos especiales llamados lisosomas. Los residuos que quedan son luego expulsados fuera de la célula como desperdicios.

phagocytosis

Fagocitocis: Una vez que el macrófago engulle un virus (1-3), lo rompe en trocitos con enzimas de los lisosomas (4,5) que son luego liberados de la célula como desperdicios inofensivos (6).

Macrófagos en acción

 

Referencias:

Vídeo de Judith Behnsen en Wikimedia Commons.

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