Ataque Viral

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Macrófago: una célula inmune que ingiere material extraño y células muertas mediante fagocitosis.

Neutrófilo: una célula inmune que es uno de los primeros en responder a una infección o lesión; pelean comiendo invasores, disparándoles productos químicos o colocando trampas similares a una red para ellos. Los neutrófilos son el tipo más común de glóbulos blancos en humanos.

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Neutrófilos

Temprano en la escena

Los neutrófilos son el tipo más común de glóbulos blancos. También suelen ser las primeras células en llegar la escena de la infección. Se producen en la médula ósea, y al igual que otros glóbulos blancos, viajan a través de la corriente sanguínea hacia el sitio de la infección. Los científicos todavía están tratando de descubrir todas las formas en las que los neutrófilos participan de la lucha contra los virus. Pero una de las formas más importantes en que ayudan a combatir es liberando sustancias químicas.

Ayudando y dañando

neutrophil

 

Los neutrófilos combaten a los invasores de diversas maneras. Pueden comérselos, dispararles proteínas antimicrobianas, o colocar trampas similares a una telaraña fuera de las células, para atraparlos y matarlos. Pero algunas de estas armas también pueden dañar las células que constituyen los tejidos del cuerpo. Una situación como esta se llama de compromiso. Los neutrófilos ofrecen una ayuda importante para vencer la pelea, pero al mismo tiempo dañan.

Trayendo células a la batalla 

Los neutrófilos también liberan sustancias químicas que llaman a más células a luchar. Esto puede ocurrir en todo el cuerpo, o en un tejido específico. Todo depende de donde el virus o microbio esté atacando. Cuando ocurre una pelea en un área, el tejido puede inflamarse y calentarse. Esta “inflamación” ocurre porque las células y los fluidos se mueven hacia el área y pueden causar daño en los tejidos.

Mantenlo breve

Debido a que los neutrófilos ayudan, pero también dañan durante una lucha contra los microbios, usarlos en la batalla es un acto de equilibrio. Pero sus vidas cortas ayudan a mantener las cosas bajo control. Mientras la lucha contra los invasores continúe, los neutrófilos son llamados para reemplazar las células que mueren.  Pero no se debe llamar a más células una vez que la infección está controlada. Los neutrófilos restantes comenzarán a morir pronto. En la mayoría de los casos, serán tragados por macrófagos por lo cual el área de la infección estará limpia.

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