Plancton

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Atmósfera: la delgada capa de gases que envuelven el planeta (la atmósfera de la Tierra). ...más

Clima: los patrones del tiempo (climático) en una región durante largos períodos de tiempo.

Compuesto: algo que contiene dos o más partes, como un compuesto químico.

Década: periodo de diez años.

Gas de efecto invernadero: un gas que absorbe calor del sol. ...más

Molécula: una estructura química que tiene dos o más átomos unidos por un enlace químico. El agua es una molécula de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno (H2O).

Siglo: periodo de 100 años.

Terrestre: que vive en la tierra.

Rareza del clima global y el océano

Aquí tienes un rápido test. ¿Qué tienen en común los coches, camiones, motosierras, campos de arroz y vacas?

car, truck, chainsaw, cow, rice field

Si respondiste: “no mucho” estarías en lo cierto, parcialmente. Pero hay una cosa que ata a estos objetos juntos: todos emiten gases de efecto invernadero a la atmósfera de la Tierra. Estos gases retienen el calor de la Tierra como el vidrio de los invernaderos mantiene el edificio caliente atrapando el calor.

¿Se está calentando el ambiente, aquí?

El más famoso de estos gases es el dióxido de carbono, o CO2, pero también hay otros, como el metano. Nuestros coches, camiones y motosierras liberan CO2. La vaca y el campo de arroz son fuentes de gas metano. Cuantos más gases de efecto invernadero se acumulan en la atmósfera, la Tierra se vuelve un gran invernadero. Al largo de décadas, el calor atrapado se empieza a acumular, cocinando nuestro planeta lentamente.

Esta acumulación de calor se llama “calentamiento global”, pero muchos científicos prefieren el término “cambio climático global”. Eso es porque cuando los gases como el CO2 calientan las cosas, el complicado clima de la Tierra empieza a cambiar, y cambia de forma diferente en diferentes lugares. En algunos sitios llueve más, en otros menos. En algunos, hay veranos más cálidos, y otros tienen inviernos más fríos, sorprendentemente.

Solo pocos grados

Cuando ves los números, no parece que las temperaturas en la Tierra hayan cambiado tanto. En aproximadamente el último siglo, ¡el globo terráqueo solo ha aumentado su temperatura en 0.8ºC de media! Pero como nuestro cuerpo, el planeta es muy sensible a cambios.

ocean

En la tierra o en el océano, nuestro planeta es sensible al cambio.

Cuando tienes fiebre y te tomas la temperatura, tu termómetro puede llegar a 37.8ºC (100ºF). No es una gran diferencia de tus 37ºC (98.6ºF) normales – solo 0.8ºC, de hecho – pero puedes experimentar dolor de cabeza y escalofríos, y puede ser que te sientas dolorido, soñoliento y que te duela el estómago.

Gases efecto invernadero y el océano

Aunque los políticos y los medios de comunicación aún discuten si nuestro planeta se está calentando y la causa, la mayoría de los científicos están de acuerdo que el clima de la Tierra está cambiando definitivamente. También están de acuerdo que las cosas serían mucho peores si no fuera por el océano.

El océano puede adsorber CO2 de la atmósfera y convertirlo en compuestos que se quedan en el agua. Esto no lo hacen los seres vivos; es simplemente cuestión de química y las reacciones químicas entre CO2 y agua.

La buena noticia para los humanos y otros seres vivos terrestres es que el océano ha absorbido mucho del CO2 que los humanos han liberado a la atmósfera. Eso son buenas noticias porque el CO2 que acaba en el océano no puede actuar como gas de efecto invernadero.

Ahora, a por las noticias malas

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Emiliania huxleyi, un tipo de fitoplancton que acumula placas de carbonato de calcio para envolver su cuerpo, está en riesgo ya que los océanos se están volviendo más ácidos. Imagen por Jeremy Young.

Desafortunadamente, también hay malas noticias. Cuando el CO2 y el agua reaccionan, forman una molécula llamada ácido carbónico. A medida que el océano ha absorbido más y más CO2 de la atmósfera, el agua marina se ha vuelto más y más ácida por todo el ácido carbónico que hay por ahí.

Eso no significa que ahora ir a nadar a la playa es peligroso. De hecho, ¡el océano es naturalmente menos ácido que el agua pura! Aun así, estos cambios en el pH, o cómo de ácido el océano es, supone problemas para muchas criaturas que viven en el mar.

Algún plancton construye caparazones alrededor de sus cuerpos para protegerse. Estos caparazones están hechos de un mineral llamado carbonato de calcio (lo mismo que la tiza).

El problema es que se vuelve más y más complicado para el plancton construir estos caparazones a medida que el agua donde viven se vuelve más y más ácida. Los corales también están en peligro, ya que también usan el carbonato de calcio para construir sus arrecifes.

¿Qué nos reserva el futuro?

Los científicos están preocupados por estos animales que dependen del carbonato de calcio para sobrevivir. También están preocupados porque el océano tiene cada vez menos capacidad de absorber el CO2 atmosférico.

city

Necesitamos reducir nuestros gases de efecto invernadero si queremos proteger la Tierra.

Imagina el océano como si fuera el espacio que hay bajo tu cama. Cuando ordenas tu habitación, solo puedes poner una cantidad limitada de cajas y juguetes en ese espacio. Al final, se llena así que debes o limpiar o arriesgarte a meterse en problemas con tus padres.

Como planeta, tenemos que hacer lo mismo. Antes de que el océano absorba el máximo de CO2 que puede retener, ¡tenemos que limpiar nuestros actos y parar de producir tantos gases de efecto invernadero!


Imágenes adicionales de Wikimedia por Wicki.

Leer más sobre: Un mundo acuoso invisible

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Detalles bibliograficos:

  • Artículo: La rareza del clima global y el océano
  • Autor: Amy Hansen
  • Traductor: Sònia Fabregat i Malé
  • Editor: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Nombre del sitio: ASU - Ask A Biologist
  • Fecha de publicación: August 24, 2018
  • Fecha accesada: March 1, 2021
  • Enlazar: https://askabiologist.asu.edu/clima-global-oc%C3%A9ano

APA Style

Amy Hansen. (2018, August 24). La rareza del clima global y el océano, (Sònia Fabregat i Malé, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved March 1, 2021 from https://askabiologist.asu.edu/clima-global-oc%C3%A9ano

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

Chicago Manual of Style

Amy Hansen. "La rareza del clima global y el océano", Translated by Sònia Fabregat i Malé. ASU - Ask A Biologist. 24 August, 2018. https://askabiologist.asu.edu/clima-global-oc%C3%A9ano

MLA 2017 Style

Amy Hansen. "La rareza del clima global y el océano", Trans. Sònia Fabregat i Malé. ASU - Ask A Biologist. 24 Aug 2018. ASU - Ask A Biologist, Web. 1 Mar 2021. https://askabiologist.asu.edu/clima-global-oc%C3%A9ano

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
Los oceanos
Los océanos toman CO2 de la atmósfera y lo convierten en componentes que permanecen en el agua.

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