Un mundo acuoso invisible
Por: Amy Hansen
Ilustrado por: Sabine Deviche
Traducido por: Sònia Fabregat i Malé

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Acuático: viviendo en agua dulce o agua salada.

Especies: típicamente, un grupo de organismos que son tan similares que pueden aparearse (tener descendencia).

Micrómetro: unidad de longitud muy pequeña. Hay un millón de micrómetros en un metro.

Microscópico: muy pequeño para ser visto sin ayuda de un instrumento de aumento.

Milímetro: unidad de longitud que es mil veces más pequeña que un metro, y diez más pequeña que el centímetro.

Plancton: un grupo de organismos, como plantas y animales que habitan en el mar... más

Red alimentaria: las conexiones entre todos los organismos que comen y son comidos entre ellos en un sitio determinado.

bermuda water

Las aguas tropicales, como estas aquí en Bermuda, son muy claras porque hay relativamente poco plancton en el agua. Las aguas ricas en plancton son menos claras y son normalmente verdes o parduscas.

Cuando visitas un estanque o la playa, ¿qué clase de seres vivos ves en el agua? Dependiendo del ambiente, puedes encontrar peces, ranas, cangrejos, insectos, algas o nenúfares. Pero no dejes que tus ojos te engañen… ¡hay un mundo escondido en el agua que está repleto de criaturas demasiado pequeñas para verlas! Cuando nadas en un lago o en el océano, cada brazada te empuja por billones y billones de criaturas microscópicas llamadas plancton.

Fue un científico llamado Viktor Hensen quien nombró así el plancton. Si te preguntas por qué, ayuda saber un poco de griego y un poco de cómo viajan estas diminutas formas de vida. Planktos en giego significa ir a la deriva o deambular. El plancton es demasiado pequeño para nadar en el agua del mismo modo que los peces o las ballenas… así que solamente flotan. Así es como llegó a ser conocido como plancton.

¿Cuáles son los diferentes tipos de plancton?

Hay dos tipos principales de plancton: el fitoplancton, también llamado algas, y el zooplancton.

phytoplankton and zooplankton

Un rotífero (un tipo de zooplancton) nada a través de un grupo de células de fitoplancton en esa imagen de microscopía.

El fitoplancton es como las plantas. Usa la energía de la luz solar para convertir el dióxido de carbono, un gas en el aire y el agua, en azúcares que puede usar para crecer. Como depende del sol, el fitoplancton solo puede vivir en las partes superiores de los lagos o los océanos. En aguas más profundas y oscuras no hay suficiente luz para que estos organismos crezcan y sobrevivan.

El zooplancton, el otro tipo de plancton, está formado por animales diminutos, aunque en algunos casos no tan diminutos. Deben comer para permanecer vivos. Algunos pastan algas como las vacas mascan hierba. Otros son cazadores que capturan otro zooplancton. Y otros comen detritos – es decir, ¡comen organismos muertos y caca que se hunde en el agua!

¿Cómo de pequeño es el plancton?

Copepods

Copépodos. Ilustración publicada por E. Haekel, en Kunstorm der Natur, 1904. (Fuente: Wikimedia) Haz clic en la imagen para ver una versión más grande.

Como toda la vida en la tierra, el plancton puede tener todo tipo de formas y tamaños. Los más pequeños son las bacterias, que son demasiado pequeñas para ser vistas sin un microscopio potente. La mayoría solo son de unos pocos micrómetros de ancho.

Les siguen el zooplancton y fitoplancton unicelular. “Unicelular” significa que sus cuerpos están formados por una sola célula, como una cabina con una sola habitación. (Aunque, a veces, los organismos unicelulares pueden formar cadenas con otros de su misma especie). Aunque pueden ser diez o 100 veces mayores a las bacterias, aún sería necesario un microscopio para verlos.

Algún plancton es suficientemente grande para ser visto a simple vista. Prueba esto la próxima vez que vayas a un estanque o lago: recoge un vaso de agua y sostenlo hacia la luz. A no ser que el agua esté muy sucia, deberías ser capaz de ver pequeñas manchas nadando alrededor. Estas manchas – las más grandes no mayores a unos pocos milímetros de largo – son zooplancton. ¡Son probablemente los animales más pequeños que has visto nunca!

Jellyfish

¿Sabías que hay zooplancton gigante? Las medusas son un tipo de megaplancton que puede ser visto sin microscopio.

Los copépodos son un tipo de zooplancton. ¡Estas pequeñas criaturas son los organismos más abundantes de la tierra! Superan en número a todos los insectos del mundo.

Gigantes del mundo del plancton

También hay gigantes en el mundo del plancton llamados macroplancton y megaplancton. El krill y las medusas son ejemplos de plancton suficientemente grande para ser visto sin microscopio. Estos grandes animales nadan activamente, pero sus movimientos son todavía y sobre todo controlados por las corrientes oceánicas.

Criaturas pequeñas con un gran impacto

Aunque haya plancton gigante, la mayoría son microscópicos.  Sin esos diminutos organismos nuestro mundo sería muy diferente. El plancton se puede encontrar en casi cualquier cuerpo de agua. Alrededor de un 71% de nuestro planeta está cubierto por agua. Como el plancton es increíblemente pequeño, hay mucho en el planeta. De hecho, puedes encontrar miles de organismos planctónicos en una sola gota de agua.

clorophyll production map

Los colores de este mapa muestran la concentración de clorofila, que indica la fotosíntesis y los niveles de plancton. Haz clic en la imagen para ver una versión más grande. Imagen de la NASA.

Como las plantas que ves a tu alrededor, el fitoplancton libera oxigeno cuando usan la luz solar para convertir el dióxido de carbono en azúcares. La mitad del oxígeno de nuestra atmósfera fue creado por fitoplancton. Respira profundamente y piensa que 50% del oxígeno que acabas de inhalar fue creado por criaturas microscópicas.

El fitoplancton también forma la base de las redes alimentarias acuáticas. En otras palabras, toda la vida de los océanos depende finalmente de las algas para la comida. Como las algas pueden usar la energía solar para transformar aire en azúcares, son una fuente de alimento rica para zooplancton y otros animales que se las comen. Zooplancton mayor se come a ese zooplancton, así como también mariscos, peces y ballenas barbadas, y así a través de la complicada red alimentaria. Los leones marinos, pingüinos, tiburones, orcas, delfines… ¡todos dependen a la larga del plancton para sobrevivir!

food web

 

 


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Bibliographic details:

  • Article: Un mundo acuoso invisible
  • Author(s): Amy Hansen
  • Translator(s): Sònia Fabregat i Malé
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: August 23, 2018
  • Date accessed: December 18, 2018
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/plancton

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Amy Hansen. (2018, August 23). Un mundo acuoso invisible, (Sònia Fabregat i Malé, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved December 18, 2018 from https://askabiologist.asu.edu/plancton

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Amy Hansen. "Un mundo acuoso invisible", Translated by Sònia Fabregat i Malé. ASU - Ask A Biologist. 23 August, 2018. https://askabiologist.asu.edu/plancton

MLA 2017 Style

Amy Hansen. "Un mundo acuoso invisible", Trans. Sònia Fabregat i Malé. ASU - Ask A Biologist. 23 Aug 2018. ASU - Ask A Biologist, Web. 18 Dec 2018. https://askabiologist.asu.edu/plancton

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/

Arriba hay un joven gusano poliqueto. Aprende más sobre esto y otro tipo de plancton en este vídeo (en inglés).

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