Abejas meliferas

Mostrar/Ocultar palabras que debes conocer

Ecosistema: un grupo de plantas y animales diferentes que viven juntos y dependen del medio en el que viven.

Evolución: es cualquier proceso de crecimiento, cambio o desarrollo a través del tiempo.

Pesticida: sustancia química que mata insectos, hierbas, u otros organismos que se consideran plagas.

Polinizar: mover polen del componente de sexo masculino al femenino de una flor como parte del proceso de fertilización en plantas. Las aves y los insectos mueven muy seguido polen de flor en flor cuando recolectan néctar y son llamados, por lo tanto, polinizadores.

¿Por qué están desapareciendo las abejas?

Las abejas son sorprendentes. Tienen su propio lenguaje y hacen mucho por el ecosistema. Muchas plantas nativas – que crecen en tu área – y cultivos de los que dependes para alimentarte requieren de la polinización de las abejas.

Beekeeper in a white protective suit and hood examines a panel from a bee colony.

Apicultor, Cahit Ozturk, en el laboratorio de abejas de la Universidad del Estado de Arizona examinando un panel de una colmena de abejas. Imagen por CJ Kazilek.

Recientemente, los apicultores en los Estados Unidos y Europa comenzaron a preocuparse sobre una inusual pérdida de colmenas de abejas. Los científicos han descubierto desde entonces varios factores relacionados con la apicultura moderna que contribuyen a este fenómeno. En el fondo, no solo es una causa, sino una combinación de factores que están impactando la sobrevivencia de las abejas.

  1. Por primera vez en la historia de la evolución de las abejas, las personas las están almacenando en números tremendos y mezclándolas al transportárlas en camiones enormes llenos de colmenas cada año para polinizar grandes extensiones de cultivos en lugares como California. A veces las abejas tienen que pasar de 2 a 3 días encerradas dentro de sus colmenas mientras son transportadas por el país. Esto puede ser muy estresante para la colonia.
  2. Esta mezcla de abejas que resulta de estos esfuerzos de polinización en masa incrementa su exposición a enfermedades y parásitos como los ácaros varroa. Nosotros podemos vacunarnos para prevenir que se esparzan enfermedades, pero las abejas no.
  3. Se ha probado que las largas exposiciones a algunos pesticidas que persisten en el ambiente impactan la salud de las abejas. 

Al final, las abejas estarán bien. Nosotros no estamos en peligro de perder a nuestro polinizador favorito, pero estamos en peligro de perder a algunas de sus primas más raras. Los abejorros y otras abejas nativas han demostrado ser mucho más suceptibles tanto a enfermedades como a pesticidas que impactan a las abejas melíferas. Así que todos tenemos que hacer nuestra parte para proteger a nuestras abejas locales. 

¿Cómo puedes ayudar a las abejas?

Miel de abejas sosteniendo un cartel con "¡Esta abeja necesita tu ayuda!".

Siembra plantas con flores en tus jardines que son nativas de la parte del mundo en que vives. Esto no es mejor solo para las abejas sino también para el ecosistema.

No utilices pesticidas ni insecticidas. Si tienes que usarlos, hazlo por la noche cuando las abejas no visitarán tu jardín.

Contacta con tus entomólogos locales y aprende más sobre las abejas nativas de tu área. Puedes sembrar flores que les gustan o construir estructuras para animarlas a vivir en tu jardín. Por ejemplo, las abejas de las orquídeas adoran las orquídeas nativas y a las abejas carpinteras les encanta crear nidos en troncos y ramas de madera suave.

¿Están desapareciendo las abejas?
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