Abejas meliferas

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Antena: una larga y delgada estructura en la cabeza de algunos animales que son usadas para detectar lo que hay a su alrededor.

Apéndice: una parte del animal que se proyecta del cuerpo principal y tiene un uso y apariencia.

Ojo compuesto: ojo hecho de pequeñas unidades que trabajan en conjunto para producir una imagen. Comúnmente encontrado en insectos y otros artrópodos.

¿Es una abeja hembra o macho?

¿Cómo puedes saber la diferencia entre una abeja hembra (obrera) y una macho (zángano)? Hay varias cosas que quieres comprobar cuando buscas abejas hembras y machos.

  • Primero mira los ojos. Los zánganos tienen ojos enormes que hacen contacto con la parte superior de la cabeza. Las hembras obreras tienen ojos mucho más pequeños que están bien separados hacia los lados de la cabeza. Los ojos de los machos son más grandes porque necesitan encontrar a reinas potenciales durante el vuelo. 
  • Segundo, los machos son ligeramente más grandes que las obreras.
  • Tercero, mira muy atentamente a la porción segmentada de las antenas de las abejas. Las antenas de las abejas se dividen en dos grandes porciones, algo similar a nuestros brazos. Las secciones son el escapo y el flagelo. El escapo es el apéndice no segmentado anclado a la cabeza de las abejas. Este actúa como la parte superior de nuestro brazo. Tienen un alto grado de rotación y conecta el apéndice al resto del cuerpo. El flagelo es el apéndice segmentado más alejado de la cabeza de las abejas, conectado al escapo por el pedicelo. El pedicelo actúa como la articulación del codo entre el escapo y el flagelo.
  • Finalmente, puedes examinar el número de segmentos en el flagelo para ver si una abeja es macho o hembra. Las hembras tienen 10 segmentos en el flagelo y los machos 11. Notarás también que los machos no tienen aguijones. Esto es porque el aguijón de insectos sociales es un ovopositor modificado, que es lo que usan las hembras para poner huevos. Ya que los machos no pueden producir y poner huevos, tampoco tienen aguijón. Los zánganos solo tienen un trabajo en la colonia y es reproducirse con la abeja reina.

El desafío de identificación de abejas

Hay muchos insectos a los que les gusta simular ser una abeja. ¿Puedes identificar a las abejas verdaderas en este grupo? ¿Alguno de estos insectos es algún tipo de abeja? Has click en las imágenes que creas que son abejas y descubre si estás en lo correcto.

¿Puedes encontrar la abeja en todas estas imágenes?

Bee mimiic

Is this a bee?

Concursante número 1Concursante número 2
Is this a bee?

Is this a bee?

Concursante número 3
Concursante número 4
Hairy insect that looks like a bumblebee?

Is this a bee?

Concursante número 5
Concursante número 6
Is this a bee?

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Concursante número 7
Concursante número 8

¿Encontraste a la abeja melífera? ¿Por qué crees que algunos insectos pretenden ser abejas?

Cómo identificar una abeja melífera

La manera más fácil de diferenciar una abeja de cualquier otro insecto volador es la forma general del cuerpo, el pelo, las antenas, la forma de los ojos, las partes bucales y las patas traseras.

  • Primero, las abejas generalmente tienen muy poco o ningún adelgazamiento obvio en el cuerpo entre el abdomen y el tórax. Esta es la manera más fácil de saber diferenciar a una abeja de una avispa.
  • Segundo, las abejas están generalmente cubiertas de pelo. Esto puede observarse también en los gigantes y ruidosos abejorros o en el menos notable pelo de las brillantes “abejas” de las orquídeas.
  • Tercero, las abejas y otros himenópteros como las avispas, tienen dos apéndices que se mueven independientemente en su cabeza llamados antenas. Las antenas de las abejas se dividen en dos segmentos conectados con una articulación como la de nuestro codo en el medio. Las abejas y otros insectos usan sus antenas para cosas muy diferentes incluyendo: oler, saborear y tocar.
  • Cuarto, puedes mirar la forma de los ojos. Las abejas tienen dos tipos de ojos compuestos en los costados de sus cabezas y tres ojos simples muy pequeños llamados ocelos que forman el patrón de un triángulo en la parte superior de la cabeza. Los ojos facilitan el identificar la diferencia entre una abeja y una mosca.
  • Quinto, las partes bucales de las abejas las hacen fáciles de identificar debido a su pronunciada estructura similar a una lengua llamada probóscide. Esta es usada para beber néctar dentro de la flor. Las avispas, a diferencia de las abejas, son generalmente depredadores y tienen probóscides mucho más pequeñas.
  • Por último, las patas traseras de las abejas usualmente tienen un segmento alargado que usan para acarrear polen. Las patas traseras tienen un pequeño cesto llamado corbícula, hecho de pelos que usan para sostener el polen mientras vuelan.
los machos de las hembras
Una forma de distinguir a los machos de las hembras es por sus ojos.

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