Foresta pluviale
Scritto da: Karla Moeller
Illustrato da: Marcella Martos
Tradotto da: Tamara Carsana

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Copertura forestale: habitat caratterizzato da uno strato formato dalle foglie delle cime degli alberi o piante.

Vegetazione: vita vegetale, di solito in una determinata area.

Pieno di vita

Looking up a tree covered by a strangler fig

Nella foresta pluviale puoi essere circondato da così tanti alberi alti che puoi a malapena vedere il cielo attraverso le loro chiome che formano la cosiddetta “copertura forestale”. Immagine di Eric Chan.

Con gli occhi chiusi, il calore umido dell'aria si sente pesante nei polmoni ed i tuoi vestiti appicciano sudati alla pelle. Richiami di uccelli, urla di scimmie e ronzio di insetti ti circondano. Aprendo gli occhi ti accorgi di essere all'ombra di un alto baldacchino.

Alzi lo sguardo lungo il tronco di un emergente, un albero alto quasi 300 piedi che sfonda la cima del baldacchino. Mentre continui a guardare nella fitta vegetazione, inizi a vedere più vita – farfalle, uccelli e scimmie. Guardi giù dove alcune radici degli alberi hanno spaccato il terreno umido emergendo sulla superficie. Lì vedi anche delle formiche, si arrampicano sulle radici dell'albero, sopra il fogliame ed attraverso il sentiero, mentre trasportano imperterrite pezzetti di foglie nel loro nido. Ti trovi in una foresta pluviale tropicale.

La foresta pluviale

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Le foreste pluviali tropicali contengono metà della totalità delle specie terrestre. Clicca per maggiori dettagli.

Quando pensi alla foresta pluviale tropicale, potresti pensare ad una foresta imponente, bagnata fradicia e piena di vita. Sebbene la maggior parte di queste foreste pluviali abbia stagioni brevi e asciutte, a parte per i laghi, fiumi e oceani, rappresentano il bioma più piovoso sulla Terra.

Le foreste pluviali hanno un numero straordinariamente elevato di animali e piante. Oltre la metà di tutte le specie di piante e animali sulla Terra si trovano nelle foreste pluviali tropicali, ma queste foreste costituiscono solo il 6% della superficie terrestre della Terra.

Sebbene la maggior parte di queste foreste pluviali abbia stagioni brevi e asciutte, senza contare laghi, fiumi e oceani, rappresentano il bioma più piovoso sulla Terra. Ma allora, perché queste foreste sono così speciali?

Dal Latino “Pluvia”, pioggia

Probabilmente la decisione di chiamare così la foreste pluviali non è poi stata così difficile. Difatti l’aggettivo “pluviale” deriva dal latino “pluvia” che significa pioggia. Le foreste pluviali ricevono molta pioggia, tra 50 e 260 pollici all'anno. Mentre 50 pollici sono poco più di quattro piedi, 260 pollici sono oltre 21 piedi, che corrisponde a molta acqua. Questo livello d'acqua è più alto di tre persone messe in piedi l'una sull'altra sotto l'acqua.

World map with equator

La maggior parte delle foreste pluviali si trova vicino all'equatore, qui indicato dalla linea rossa. Immagine di Cburnett.

La maggior parte delle foreste pluviali tropicali sono vicine all'equatore (una linea immaginaria che corre intorno al centro della Terra, a metà strada tra il Polo Nord e il Polo Sud). Anche se molte foreste pluviali si trovano in aree pianeggianti che sono più vicine al livello del mare (la base che usiamo per misurare l'altezza del terreno, cioè altitudine), alcune si trovano sui pendii delle montagne tropicali. Queste foreste di maggiore altezza sono più fresche e sono chiamate “foreste nebulosa”.

Il lato soleggiato

Quindi perché piove così tanto nelle foreste pluviali? Poiché le foreste pluviali tropicali si trovano principalmente vicino all'equatore in Africa, nell'America centrale e in parti dell'Asia, esse ricevono raggi del sole più intensi di quelli che si possono trovare in qualsiasi altro posto sulla Terra. Ciò consente a milioni di alberi e altre piante di crescere in questo bioma. Poiché i milioni di alberi rilasciano tonnellate di acqua dalle loro foglie, l'aria è molto umida, o piena di vapore acqueo.

Hadley cells

La foresta pluviale e i deserti sono bagnati e asciutti a causa del ciclo dell'aria. Clicca per maggiori dettagli. Puoi anche ascoltare il geologo, Joellen Russell parlare (in inglese) delle Hadley Cells cliccando sul player qui sotto.

I potenti raggi del sole fanno riscaldare rapidamente l'aria. Questa aria calda e umida sale in alto nel cielo e si raffredda. All'inizio il rinfrescantevapore acqueo forma delle nuvole, ma, quando l'aria si alza e si raffredda ancora di più, le nuvole si trasformano in acqua piovana. Tutta l'umidità contenuta nell'aria, assieme alla luce solare che riscalda l'aria vicino all'equatore, causano molta pioggia.


- O scarica il file mp3 sulla Celle di Hadley (solo in Inglese). 


Immagini tramite Wikimedia Commons. Altre immagini di Adrian.Benko e Andre Deak.

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Bibliographic details:

  • Article: Rivelando la foresta pluviale
  • Author(s): Karla Moeller
  • Translator(s): Tamara Carsana
  • Publisher: Arizona State University School of Life Sciences Ask A Biologist
  • Site name: ASU - Ask A Biologist
  • Date published: January 31, 2019
  • Date accessed: September 15, 2019
  • Link: https://askabiologist.asu.edu/foresta-pluviale

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Karla Moeller. (2019, January 31). Rivelando la foresta pluviale , (Tamara Carsana, Trans.). ASU - Ask A Biologist. Retrieved September 15, 2019 from https://askabiologist.asu.edu/foresta-pluviale

American Psychological Association. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/560/10/

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Karla Moeller. "Rivelando la foresta pluviale ", Translated by Tamara Carsana. ASU - Ask A Biologist. 31 January, 2019. https://askabiologist.asu.edu/foresta-pluviale

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Karla Moeller. "Rivelando la foresta pluviale ", Trans. Tamara Carsana. ASU - Ask A Biologist. 31 Jan 2019. ASU - Ask A Biologist, Web. 15 Sep 2019. https://askabiologist.asu.edu/foresta-pluviale

Modern Language Association, 7th Ed. For more info, see http://owl.english.purdue.edu/owl/resource/747/08/
acqua su una pianta
Di tutti i biomi la foresta pluviale riceve la più grande quantità di acqua e luce solare – due tra i più importanti ingradienti per la vita.
English version:

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