Ataque Viral

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Macrophages

macrophage

O que chega cedo

Os macrófagos, um tipo de glóbulo branco, são um dos primeiros tipos de células a chegar na infecção (junto com os neutrófilos). Eles chegam no local da infecção pela corrente sanguínea. Pode parecer que seu sangue é apenas um fluido vermelho, mas também possui muitos outros tipos de células. Existem glóbulos vermelhos que levam oxigênio a todas as partes do corpo e glóbulos brancos que combatem infecções.

Chegando na cena

As células infectadas ou danificadas, como as células epiteliais da nossa história, pedem ajuda liberando substâncias químicas para atrair os macrófagos. Essas substâncias também abrem espaços entre as células dos vasos sanguíneos. Assim, os macrófagos podem se espremer entre esses espaços para começar a entrar em ação!

Parede do vaso vaso próxima à infecção

 

Quando as células chamam por ajuda

cell size comparison

As células infectadas ou danificadas, como as células epiteliais da nossa história, pedem ajuda liberando substâncias químicas para atrair os macrófagos. Essas substâncias também abrem espaços entre as células dos vasos sanguíneos. Assim, os macrófagos podem se espremer entre esses espaços para começar a entrar em ação!

Trazendo mais ajuda

Macrófagos e neutrófilos trabalham para manter o corpo limpo de detritos e invasores, mas também pedem apoio quando uma infecção é grande demais para os dois lidarem sozinhos. Outras células do sistema imunológico, como os linfócitos T e linfócitos B da nossa história, são alertadas pelas substâncias químicas liberadas pelos macrófagos que indicam que sua ajuda é necessária. Os macrófagos também podem chamar a atenção de outros tipos de células, como basófilos e eosinófilos, que estão frequentemente envolvidos em reações alérgicas. Essas células também ajudam a controlar a inflamação dos tecidos.

Os grandes comedores

Imagine os macrófagos como máquinas de comer células. O nome deles de fato significa "grande comedor" em grego. Os macrófagos são o maior tipo de glóbulos brancos, cerca de 21 micrômetros (0.0021082 centímetros). É pequeno demais para ser visto a olho nu, mas grande o suficiente para fazer o trabalho importante de eliminar vírus, bactérias e partes de células mortas indesejadas.

Macrófagos não comem células da mesma maneira que você come a sua comida. Em vez disso, as máquinas de comer engolem vírus e bactérias. Isso é chamado de fagocitose. Primeiro, o macrófago envolve a partícula indesejada e a aspira. Depois, o macrófago a digere, misturando-a com enzimas armazenadas em sacos especiais chamados lisossomos. O material restante é então jogado para fora da célula como lixo.

Fagocitose

Fagocitose: Quando o macrófago engole um vírus (1-3), este é digerido pelas enzimas dos lisossomos (4,5) e depois liberados das células como lixo não tóxico (6).

Macrófagos em ação

Referências:

Vídeo de Judith Behnsen na "Wikimedia Commons".

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