Ataque Viral

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Células Epiteliais

Epithelial cell characters

Onde ficam as células epiteliais?

Dê uma olhada na pele em suas mãos. Pode parecer que sua pele é uma superfície lisa, mas na verdade ela é composta de milhões de células epiteliais que estão bem próximas umas das outras.

Mas esse não é o único lugar em que você encontra essas células. As células epiteliais também revestem o interior da garganta, intestinos, vasos sanguíneos e todos os seus órgãos. Elas são uma barreira entre o interior e o exterior do seu corpo e geralmente são o primeiro local atacado pelos vírus quando eles começam a invadir o seu corpo.

Mas qual é a função das células epiteliais?

As células epiteliais são os escudos de segurança do corpo. Dê outra olhada na sua mão. Ela é coberta por células epiteliais que protegem o seu corpo por ser uma barreira entre as suas células internas e a sujeira e os micróbios do ambiente. Elas também são capazes de se esticar para que você possa mover seus dedos e braços em várias posições. Você também pode agradecer às células epiteliais por fazer o suor que te esfria quando você está se exercitando ou quando está um dia quente. Para saber mais sobre a sua pele e as diversas maneiras que ela funciona para você todos os dias, ouça este podcast (somente em inglês).

Epithelial Cell

Células epiteliais coradas por Page Baluch.

Outras células epiteliais ajudam você a sentir o ambiente com sensores especiais, chamados receptores, que coletam estímulos. Quando você experimenta a sua comida favorita ou sente o cheiro de uma flor, os receptores nessas células enviam um sinal ao seu cérebro para que você possa desfrutar de cada mordida ou cada cheiro.

Depois de engolir uma comida, ela percorre um caminho alinhado com células epiteliais. Quando chega ao intestino, outro conjunto de células epiteliais absorve e transporta os nutrientes dos alimentos que você come e ajuda a processá-los para obter a energia que o seu corpo pode usar. Converter a energia dos alimentos em energia que seu corpo pode usar é o trabalho de moléculas chamadas enzimas. Mais uma vez, são as células epiteliais que produzem e secretam as enzimas do estômago. As células epiteliais também têm a função de secretar hormônios nos vasos sanguíneos, liberar muco no nariz e o leite materno que as mães alimentam os seus filhos.

Qual é a aparência das células epiteliais?

Junções comunicantes

 

Se você observar atentamente as células epiteliais usando um microscópio, verá que elas estão bem juntinhas. Isso ajuda a criar uma barreira protetora para o nosso corpo. Existem também algumas conexões semelhantes a "portais"  entre cada célula epitelial denominadas "junções comunicantes". É através das junções comunicantes que as células trocam nutrientes, mas infelizmente, às vezes os vírus também podem usar essas portas para se espalhar pelas células!

As células epiteliais têm diferentes formas, dependendo do local em que são encontradas. Essas formas são chamadas de escamosas, cuboidais, colunares e ciliadas.

squamous

As células epiteliais escamosas são planas e geralmente são encontradas em superfícies de revestimento que requerem um fluxo suave de fluido, como os vasos sanguíneos. Elas também estão presentes em áreas que exigem uma superfície muito fina para a passagem de moléculas, como os sacos de ar nos pulmões.

cuboidal
As células epiteliais cubóides, como o próprio nome sugere, têm a forma de cubos. Elas são tipicamente encontrados em tecidos que secretam ou absorvem substâncias, como os rins e as glândulas.
columnar

As células epiteliais colunares são longas e finas, como colunas. Elas são geralmente encontrados em locais que secretam muco, como o estômago. Elas também podem se especializar para receber informações sensoriais em locais como papilas gustativas na língua e dentro do nariz.

ciliated epithelial cells

As células colunares ciliadas têm sua superfície apical (a voltada para o exterior) coberta com muitos pêlos minúsculos chamados cílios. Eles são usados para empurrar o muco e outras partículas, fazendo com que fluam em uma direção específica.

Além dessas formas, as células epiteliais podem ser descritas como simples ou estratificadas. Esses termos se referem a quantas camadas estão presentes. O tecido simples possui apenas uma camada de células epiteliais, enquanto o tecido estratificado possui muitas camadas empilhadas umas sobre as outras. As células estratificadas são encontradas em locais que precisam suportar muito desgaste do ambiente.

Um exemplo disso seria a sua pele, composta de muitas camadas estratificadas de células epiteliais.

 

Um exemplo disso seria a sua pele, composta de muitas camadas estratificadas de células epiteliais. Com o desgaste da camada superior, as células das camadas inferiores crescem constantemente para substituí-las.

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