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Monarcas Migratorias

Por Tracy Fuentes
Ilustrado por Dr. Biology

Traducido por Nikos Lessios

monarchs in treeLas mariposas cubren el suelo, hay tantas que es difícil caminar.  Muchas cuelgan de los árboles que hasta las ramas se doblan por lo pesado de ellas.  Miles de variaciones de de negro y naranja vuelan por los árboles.  Bienvenidos a uno de los únicos hogares de la mariposa monarca.

Durante el verano, millones de monarcas viven en el sur de Canadá, y en los Estados Unidos de America.  En septiembre, las mariposas adultas se preparan para su migración.  Ellas forman grupos enormes, iguales a las aves migratorias. Ellas vuelan entre 10 y 15 millas al día, y eventualmente llegan a su hogar de hibernacion. Después de volar por uno o dos meses, dependiendo de la distancia que necesitan volar.

No todos los grupos migratorios hibernan en el mismo lugar.  Mariposas que viven al oeste de las montañas Rocosas vuelan a la costa central de California.  Mariposas que viven al este de las montañas Rocosas vuelan sur a México.

Aunque científicos sabían de los lugares de hibernacion de California, no sabían la ubicación de los lugares de hibernacion en México. Fred Urquhart, un científico de la Universidad de Toronto, finalmente descubrió a donde volaban  estas mariposas. El pegó etiquetas pequeñas con instrucciones en sus alas, describiendo donde se podrian devolver las etiquetas.  Pudo rastrear la ruta de las mariposas usando las etiquetas que gente le devolvió. Eventualmente, recibió etiquetas de los hogares de hibernacion.

La gente de los pueblos cercanos a los hogares hibernacion sabían donde las mariposas estaban ubicadas desde el principio, pero nadie pensó preguntarles.

monarch butterflies Monarcas, por ser migratorias, completan porciones de su ciclo de vida  en partes diferentes de América del Norte.  Las monarcas que puedes ver en un lugar son de  varias generaciones que nacieron en varios tiempos, en lugares distintos.

Las monarcas masculinas y femeninas comienzan a aparear en sus hogares de hibernacion.  Las hembras ponen hasta 3 huevos en el lado inferior de hojas asclepias que encuentran cuando vuelven a sus hogares de verano. Los huevos nacen, produciendo larvas hambrienta que comen y comen.

La comida vegetal que la larva y los adultos comen es muy diferente. La larva monarca solo comen las hojas de plantas en el género Asclepia. Los adultos son menos exigentes.  Ellos toman néctar de varios tipos de flores.

Monarh Butterfly Danaus plexippus

Mariposa Monarcha Danaus plexippus - Wikimedia

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Monarh Butterfly Danaus plexippus

Mariposa Monarcha Danaus plexippus - Wikimedia

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